Paris FvdV is een weblog voor kenners en liefhebbers van de stad Parijs - en voor hen die dat willen worden. Parijs is een stad met een gewichtig verleden, respectabel en gerespecteerd. Het is totaal niet nostalgisch. Parijs is er in geslaagd om, soms op brutale maar altijd op elegante wijze, om te gaan met zijn grootse monumenten. Ze te beschermen en te integreren in de nieuwe dynamiek van de stad. Parijs is een meester op het gebied van herstel en transformatie. U zult er nooit in slagen een volledig overzicht te maken van plekken en verhalen, die allemaal op hetzelfde punt uitkomen en de glorie van deze stad bezingen. toch wil ik een poging wagen. Wekelijks wil ik u niet alleen informeren over wat Parijs nog meer te bieden heeft, maar ook wil ik mijn liefde voor deze stad op u over dragen. In de hoop dat het raakt aan iets wat u herkent of voelt. Ferry van der Vliet.

donderdag 14 december 2017

PARADIS LATIN

Al jaren worden de covers van modebladen, de catwalks van beroemde modehuizen gevuld met Nederlandse topmodellen. Namen die wij allemaal kennen, waaronder Doutze Kroes, Lara Stone, Bregje Heinen, Kim Noorda, Yfke Sturm, Romee Strijd en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan. Nederland is altijd een echt export land geweest wat betreft modellen. Ze zijn mooi, lang, maar vooral professioneel, gedisciplineerd en gemakkelijk in de omgang. Dit geldt overigens niet alleen voor modellen maar onze dansers en danseressen zijn door de jaren veel gevraagd in cabarets over de gehele wereld. Ook in de dansscene van Parijse cabarets waaronder het Lido, Moulin Rouge, Crazy Horse en Paradis Latin zijn Nederlandse namen te vinden. Bij het Lido zijn ze onderdeel van ‘Les Bluebells’, bij de Moulin Rouge ‘Les Doriss Girls’, Crazy Horse zijn Crazy Girls’’  en bij het Paradis Latin ‘La Troupe de Molly Molloy’.

De entree aan de rue Cardinal Lemoine 28

Een paar weken geleden had ik een ontmoeting met de Nederlander Pieter Eggenhuizen, jarenlang danser en solist bij een van de oudste nachtclubs van Parijs; Paradis Latin. Te vinden in het 5e arrondissement op nummer 28 van de rue Cardinal Lemoine. Eerst even wat historie: De geschiedenis van het pand gaat terug tot 1803, toen Napoleon besloot om een theater te bouwen in de rue des Fosses-Saint-Victor op de fundamenten van de stadsmuur van  Philippe Auguste. Het theater kreeg de naam ‘Théâtre Latin’, genoemd naar het Quartier Latin. De wijk rondom de Sorbonne op de linkeroever van de Seine. waar bohemiens, intellectuelen, artiesten, schrijvers en studenten elkaar ontmoeten. De sfeer is die van de ‘Comédie Humaine van Honoré de Balzac’ een broedplaats van literaire, politieke en poëtische fauna. Daar ontmoeten we Balzac, maar ook Alexandre Dumas. Pas in 1830 begon het theater zijn eerste hoogtepunten te kennen in het nachtleven van Parijs. Helaas wordt het theater tijdens de opstand van 1870 door brand verwoest en duurt het tot 1887 dat naar een ontwerp van Gustave Eiffel een nieuw theater verrijst dat zijn deuren opent op 20 januari 1889. Eiffel besluit de overblijfselen van het oude theater opnieuw te gebruiken. Het gebouw werd geopend twee maanden voordat de Eiffeltoren werd voltooid. Net als de Eiffeltoren bestaat het nieuwe cabaret uit metalen structuren, waarvan de originaliteit verrassend is en bezoekers verbaasd zijn over het indrukwekkende volume van de zaal, die associaties oproept met een kathedraal. De centrale koepel is werkelijk oogverblindend. Het ‘Théâtre Latin’ is dood, lang leve Paradis Latin. De show toentertijd, was gebouwd rond vier hoofdpunten: Operette, ballet, pantomime en buitenissigheden.

De theaterzaal naar ontwerp van Gustave Eiffel

Maar aan de andere kant van de Seine, aan de noordkant van Parijs groeide de concurrentie. Door de geografische afscheiding van de stad kon Montmartre zich in de 19e eeuw ontwikkelen tot het meest decadente deel van de stad. Bekende artiesten woonden er: Henri Toulouse de Lautrec, Auguste Renoir, Georges Bracque, Guillaume Appolinire, Pablo Picasso, Van Gogh en meer. Medeplichtig hieraan waren de zogenaamde cocottes, de courtisanes of de talrijke prostituees.  Een van de meest beroemde 'Cocottes' was uit die tijd Coca Pearl die liefkozend 'la grande horizontale' of 'plat du jour' werd genoemd. Parijs barstte van de cafés, cabarets en dance halls, die dienden als ontmoetingsplaats voor de bohemiens en de kunstenaars. Het neveneffect van al deze ontwikkelingen was een scepsis tegenover het belang van geloof en andere morele waarden. Geen wonder dat op de plek van een dance hall genaamd 'La Reine Blanche', Joseph Oller en Charles Zidler op 6 oktober 1889 de Moulin Rouge openden, op de Place Blanche, aan de voet van Montmartre. Hèt mekka van het Parijse nachtleven. Joseph Oller (1839-1922) een in Catalonië geboren zakenman die zijn fortuin maakte in Parijs als uitvinder van een nieuw soort wedsysteem; 'Pari Mutuel', en zo indruk maakte als bookmaker bij het paardrennen. Dit gaf hem de middelen om samen met zijn compaan Charles Zidler (1830-1897) niet alleen de Parijse muziektempel Olympia, de Jardin de Paris, maar ook de Moulin Rouge te bouwen. Bij dat laatste kwam hun perfectionisme naar boven. Zij wilden het grootste en mooiste cabaret creëren. Een tempel opgericht als ode aan de vrouw en de dans. 

Bezoekers zijn verbaasd over het indrukwekkende volume van de zaal, die associaties oproept met een kathedraal

In Parijs begint de geografie van het nachtleven in de hoofdstad te bewegen en er volgt een trage migratie van de linkeroever naar de rechteroever. Aan het begin van de twintigste eeuw is Montparnasse de nieuwe wijk van het trendy Parijs en 's nachts is het Montmartre. Paradis Latin heeft zwaar te lijden en sluit uiteindelijk haar deuren, om vervolgens ruimte te bieden aan een bierhal met animatie, om daarna overgenomen te worden door Charles Leune, een pottenbakker en glasmaker die een grote oven installeert. In 1930 doet het pand nog dienst als pakhuis voor farmaceutica.
Veertig jaar later, in 1973 meld zich een nieuwe koper voor het pand, Jean Kriegel, een vastgoedontwikkelaar die van plan is om het pand te verbouwen tot een appartementen-complex. Tijdens zijn zoektocht door het pand vindt hij 18.000 glazen pipetten en andere resten van de vorige eigenaars. Nog verbazingwekkender; bij het weghalen van de scheidingswanden en de plafonds werden de prachtige structuren van Eiffel weer blootgelegd. Op een van de wanden ontdekt hij een poster van Paradis Latin. Maar dan moet het meest bizarre nog komen. Op de eerste etage ontdekken de bouwvakkers een geweldige koepel beschilderd met alles wat Paradis Latin te bieden had tijdens de belle époque. Betoverd door de magie van de plek, besluit Jean Kriegel deze hal geheel in zijn oude glorie te herstellen en Paradis Latin herrijst letterlijk en figuurlijk uit haar as. Op 14 november 1977 gaat de eerste echte show in première: ‘Paris Paradis’. ‘Champagne’ in 1984 en in 1987 ‘Hello Paradis’ met als danser de Nederlander Pieter Eggenhuizen.

Voor zijn lenigheid kreeg de Nederlander Pieter Eggenhuizen de bijnaam 'The Flying Dutchman'

Contact met hem brengt mij naar Nijmegen waar ik ontvangen wordt met een echte ‘Franse lunch en een goed glas chardonnay. Een uiterst jong uitziende vijftiger, atletisch gebouwd maar met zijn 1.72 meter kleiner dan ik vermoedde. Na het tweede jaar van zijn  dansopleiding bij Maria More in Amsterdam hield hij het voor gezien en vertrok eind jaren ’80 naar zijn droomstad Parijs om carrière te maken in dansen. “Mede dankzij mijn ballet docente lukte het mij om een privé-auditie te doen bij de Paradis Latin. Helaas was ik eigenlijk net iets te klein, de minimale lengte in die tijd was 1,75 meter en bij het Lido zelfs 1,85 meter. Maar door mijn jarenlange turnachtergrond en mijn danservaring werd ik toch aangenomen.

“Paradis Latin was toentertijd dé dansshow. Je moest kunnen tappen, klassiek ballet maar ook modern. Je moest kennis hebben van alle dansstijlen van ‘pas de deux’ tot de tango en de cancan. Er werd enorm veel van je lichaam gevraagd. Gelukkig dansten we maar één show per avond, maar je staat toch bijna twee uur op het toneel. We waren toen met 20 dansers, 7 mannen en 13 vrouwen waarvan 6 toppless. Ook de obers hadden een verrassende rol in de show. Nog steeds staat Paradis Latin voor zang, dans, acrobatiek en dat alles onder leiding van een spreekstalmeester”.

Pieter Eggenhuizen in zijn rol in Paradis Latin en als fotomodel

Gul volgt er weer een glas wijn; betaalde het goed? “In die tijd was je als danser een artiest. Je kreeg betaald pèr show die je danste en ik kreeg voor de twee solo's extra betaald. Tegenwoordig is dat allemaal belangrijk minder. Doordat ik ’s avonds werkte kon ik overdag, behalve mijn repetities, allerlei andere schnabbels er bij nemen, waaronder televisiewerk, videoclips, ontwerpen van kostuums en af en toe een leuke modellenklus, ik had daar wel een héél leuk leventje.

Waar ik met het meeste plezier heb gewoond?
“Eigenlijk overal wel. Iedere wijk in Parijs heeft wel iets bijzonders. Ik ben begonnen in het 18e achter de Sacre Coeur, verhuisde naar het 15e, naast de École Militaire’, het 17e, place du Ternes en vervolgens weer terug naar het 15e arrondissement”.

Pieter in een van zijn huidige rollen als choreograaf

Nooit willen dansen bij een ander cabaret in Parijs, Lido, Moulin Rouge, Folies Bergère?
“Nee”, klinkt het pertinent. “Paradis Latin voelde voor mij als een grote familie. Bovendien, dankzij mijn twee solo’s kreeg ik daar de kans om te stralen. Alles wat ik leerde kon ik kwijt in de show. Andere cabarets betaalden ook minder per show en je had twee shows per dag. De cast was internationaal wat mij ook weer kansen bood voor optredens in het buitenland waaronder Seoul in de show ‘Brava’ en Japan in de show ‘Sirella’. En de grootste beloning is dan, dat als je terugkomt in Parijs, je weer wordt teruggevraagd! 1996 was mijn laatste jaar bij Paradis Latin waar ik heb gedanst in ‘Viva Paradis’.

Waren er ook minder leuke dingen?
 “De eenzaamheid in zo'n grote stad en de druk van altijd moeten presteren. Blessures betekende niet kunnen dansen en dus kans om je baan kwijt te raken. Ondanks dat het een grote familie was, was er ook soms wel onderlinge jaloezie. Elke paar maanden waren er weer nieuwe audities dus je moest jezelf steeds blijven bewijzen. En wat er ook gebeurt, de show must go on”!

De cancan; over het ontstaan bestaan vele verhalen

“Elke avond sloten wij af met mijn favoriete nummer: de cancan. Het meest zware nummer uit de show maar kon hier al mijn energie en acrobatiek in kwijt.”

De cancan, of coincoin, was oorspronkelijk de laatste figuur van de Quadrille, een modieuze ballroomdans uit Frankrijk van de negentiende eeuw tot de Eerste Wereldoorlog. Het was een levendige countrydance, verwant aan de wals en voorloper van de polka. Door al deze opwindende eigenschappen werd hij voornamelijk populair als laatste dans van de avond. De cancan werd eerst ‘chahut’ (lawaai) genoemd, alvorens de meer  bekende naam in gebruik kwam. Cancan, tevens een ander woord voor schandaal of roddelpraat was letterlijk een buitenbeentje in de danswereld. Zoals wel vaker bij gewoonten uit de populaire cultuur is het moeilijk om het juiste beginmoment te achterhalen. Danseres Nini-Pattes-en-l’air zou bijvoorbeeld de cancan hebben uitgevonden, net als Charles Mazurier, populair entertainer uit de jaren 1820, die de dans zou hebben beïnvloed door zijn acrobatische toeren. Volgens de Nederlandse Wikipedia komt de dans oorspronkelijk uit Algerije en volgens anderen was het de Britse grootmeester van de Music-Hall Charles Morton, die in 1861 in London de cancan uitvond door zich te laten inspireren door de Quadrille. Elf jaar eerder, in het Parijs van 1850 zou sterdanseres Céleste Mogador de naturalistische Quadrille hebben uitgedacht, dè rechtstreekse voorloper van de cancan. Algemeen wordt echter aangenomen dat de cancan voor het eerst werd gedanst in de balzalen van de arbeidersklasse op Montparnasse in Parijs rond 1830 een soort van lokdans met een erotische functie, waarin een aantal vrouwen in een rij naast elkaar staan en tegelijk bewegen op de maat van de muziek. Hierbij tillen zij hun rok op of tillen ze hun been zo hoog in de lucht dat hun benen, de jarretellen en het witte ondergoed te zien waren. Dit laatste werd destijds als zeer aanstootgevend beschouwd. Zowel de overheid als de kerk ergerden zich in die tijd zeer aan deze dans. De energieke en fysiek uitputtende manoeuvres gaven gestalte aan de frivole en beetje vulgaire Parijse samenleving die in die tijd teerde op provocatie.

Nog steeds blijft de cancan intrigeren

Het bekendste muziekstuk dat met de dans geassocieerd wordt, noemt men vaak French cancan’’. Dit klopt echter niet, aangezien Jaques Offenbach het muziekstuk voor heel andere doeleinden componeerde. Het stuk in kwestie is de ‘galop infernal’ uit zijn feeërieke opera ‘Orphee aux enfers’.

“Deze dans vraagt ongelofelijk veel van je lichaam, het is pure acrobatiek, techniek, uithoudingsvermogen en lenigheid gezien de vele spagaten, kicks en sprongen die er in voorkomen, maar ook door het heftige tempo. Niet alleen voor de vrouwen maar voor ook de mannen. De dans eindigde voor mij altijd in spagaat die ik dan moest uitzitten totdat de presentator was uitgesproken. Vervolgens de goedmaker een ovationeel applaus van het 700-koppige publiek en een toast met champagne !  Als afsluiting dalen, nu nog steeds, honderden ballonnen en witte confetti over het publiek terwijl het doek valt”.

Als afsluiting dalen, nu nog steeds, honderden ballonnen en witte confetti over het publiek terwijl het doek valt

Verlang je nog wel eens naar die tijd?
“Niet zozeer naar die tijd, ook al was dat een hele bijzondere periode in mijn leven, maar ik mis Parijs wel. Zelf sta ik op een keerpunt in mijn leven. Samen met mijn compagnon runde ik een succesvolle herenmodezaak Sébastien F. in Nijmegen. Dit jaar besloten wij dat het tijd is voor iets nieuws. De zaak staat nu te koop en stopt begin 2018. Het wordt tijd dat ik mijn dierbare vrienden en vriendinnen een bezoek ga brengen in Parijs. Laten we daar op drinken, nog een glas wijn”?

Santé en een Grand Merci aan Pieter Eggenhuizen voor je openhartigheid, heerlijke lunch en je mooie verhalen.

De huidige show heet Paradis à la Folies

Zelf moet ik bekennen nog nooit in de Paradis Latin te zijn geweest dus dat staat inmiddels op mijn ‘to do’ lijstje. De huidige show heet Paradis à la Folies. De show wordt gedragen door een groep van 35 dansers, die behoren tot de mooiste en meest getalenteerde ter wereld. Het schijnt dè show te zijn in Parijs waar het meest gedanst wordt. 15 tableaus met natuurlijk als grande finale de Franse cancan. Hoofdrollen zijn weggelegd voor Dana Mour, lead danseres, en de zangeres Nora Joli. Het diner begint elke avond om 20.00 uur en om 21.30 uur aanvang van de show. Prijzen vanaf € 130 per persoon. U kunt ook alleen de show bezoeken. Prijzen vanaf € 75 per persoon inclusief een coupe champagne of € 90 per persoon inclusief een halve fles champagne. Rond 11.00 uur de grande finale.

‘Les Photo’s’ : Privé collectie Pieter Eggenhuizen, Paradis Latin.

28 rue du Cardinal Lemoine, 5e arrondissement, metrostation Jussieu, lijn 7, 10.

donderdag 7 december 2017

KERST IN PARIJS 2017 (DEEL 2)

Klik hier voor deel 1

Le Festival du Merveilleux
Slechts één keer per jaar heb je de kans om als 'gewone' bezoeker binnen te kijken in één van de best bewaarde geheimen van Parijs. Een juweeltje, dat alléén tijdens de  kerstperiode geopend is voor het publiek. Normaal kun je hier uitsluitend terecht op afspraak. Het is gevestigd op een van de mooiste verborgen stukjes Parijs in de oude wijndepots van Bercy (12e). Het Musée des Arts Forains, gesitueerd in een kwadrant, tussen de rue des Pirogues de Bercy, rue Baron le Roy, avenue des Terroirs de France en de rue l'Heureux. 1,5 Hectare groot en inmiddels benoemd tot cultureel erfgoed. In een van de voormalige wijnmagazijnen, gebouwd door een leerling van Eiffel, is het kermismuseum gevestigd. De Fransman Jean-Paul Favand verzamelde gedurende 35 jaar duizenden zeldzame objecten, daterend van 1850 tot 1930, uit de wereld van; kermissen, entertainment, variété, theater en music hall. Het is een van de belangrijkste particuliere kermis kunstcollecties van de wereld, zo uniek, dat het zelfs als decor diende in de heerlijke film van Woody Allen, 'Midnight in Paris'.

Een lust voor het oog; het Musée des Arts Forains in kerstsfeer

Het zeer bijzondere interieur van het Musée des Arts Forains zal bij wijze van uitzondering worden open gesteld van 10.00 uur tot 18.00 uur voor het publiek van 26 december 2017 tot en met 7 januari 2018, hier kun je kennismaken met de dromerige en surrealistische fantasiewereld van de kermis tijdens 'Le Festival du Merveilleux'. Verder heb je ook de unieke kans om een bezoek te brengen aan de Venetiaanse kamers (Salons Vénitiëns) het Théâtre du Merveilleux en de nieuwe magische spiegelzaal 'le Magic Mirror'. Dit paviljoen daterend uit 1925, gebouwd in exotische houtsoorten, waaronder mahonie, is een van de nog zes resterende originelen in de wereld. De binnenplaatsen tussen de depots zijn helemaal in kerstsfeer met grote houtvuren en optredens van diverse variété artiesten, dit alles geheel in de stijl van de Belle Epoque, het Parijs van 1900. Entree € 14, kinderen tot 11 jaar € 6. Metrostation Cour Saint Emilion, Lijn 14.

Het prachtige interieur van een van de museumzalen

Nog een geheime tip
In deel een van mijn blog ‘Kerst in Parijs 2017', beschrijf ik een wandeling door de straten van Parijs met de mooiste feestverlichting. Langs deze route passeert u een aantal zeer luxe vijfsterren hotels. Niet bescheiden zijn en gewoon naar binnenlopen. Vaak zijn de interieurs van deze tophotels uitbundig versierd: Le Grand hotel, rue scribe 2 - Hotel Scribe, rue Scribe 1 - Le Meurice, rue Rivoli 228 - Park Hyatt Paris-Vendôme, rue de la Paix 5 - The Westin Paris, rue de Castiglione 3 - Mandarin Oriental hotel, rue Saint Honoré 251 - Le Bristol, rue du Faubourg Saint-Honoré 112 - Paris Marriott Champs Élysées Hotel, 70 Avenue des Champs-Élysées 70 - Hotel George V, avenue George V 31.

De entree van de Ritz aan de place Vendôme

Kerstdiners en -concerten
In Parijs kun je op eerste Kerstdag vrijwel overal terecht voor lunch en diner zonder verhoogde prijzen. Typische familierestaurants zijn vaak gesloten met Kerst. Wat dacht je van een kerstdiner of een geheim nieuwjaarsfeest meemaken bij Parijse gourmands die letterlijk en figuurlijk je taal spreken. Op de website van 'Voulez Vous Dîner' kun je reserveren wie er voor je gaat koken, in welk arrondissement je graag wil eten, wat je interesses zijn en welke talen je meester bent. Uw gastheer of gastvrouw ontvangt je thuis, mooie huizen met typische Parijse charme. Wil je deelgenoot zijn van het Franse erfgoed, een vriendelijk welkom of een multiculturele uitwisseling neem dan contact met ze op. De prijs per persoon voor een drie gangen diner inclusief wijn is € 65 per persoon.

'Voulez Vous Dîner'; een kerstdiner of een geheim nieuwjaarsfeest meemaken bij Parijse gourmands

Een andere tip die ik je zeker niet wil onthouden is die van een diner-cruise op de Bateaux Parisiens. Ook gedurende de kerstdagen kun je genieten van een romantisch diner bij kaarslicht terwijl Parijs in 360 graden langs je glijdt met boven je een prachtige sterrenhemel, te zien door het glazen panorama dak. Je herontdekt de stad vanaf de Seine, weg van de files en het lawaai. Op 24 december is er een speciale 'Christmas Eve Dinner Cruise', waar je kunt genieten van een viergangen diner inclusief wijn, champagne en koffie vanaf € 145 oplopend tot € 220 per persoon (afhankelijk van de plaats op de boot). Op 25 december dineer je vanaf € 85 per persoon drankjes inbegrepen. Port de la Bourdonnais, metrostation Champ-de-Mars Tour Eiffel, lijn RER-C.

Een diner-cruise op de Bateaux Parisiens

Voor het eerst dit jaar kun je een kerstconcert bijwonen in combinatie met een diner in de mooiste kapel van Parijs; ‘La Sainte Chapelle’. Onder de adembenemende glas-in-loodramen kun je genieten van een uitstekende uitvoering van klassieke muziek door het ensemble van ‘Les Solistes Français’ onder leiding van Paul Rouger. Vooraf geniet je van een heerlijke maaltijd in het restaurent van 'Les Deux Palais', op slechts steenworp afstand van de Sainte Chapelle, aan de boulevard du Palais 3. Op 24 december en 30 december € 40 per persoon. Let op, op 30 december is het diner na het concert. Reserveringen op de website van Classictic. Metrostation Cité lijn 4.

Kerstconcert onder de adembenemende glas-in-lood ramen van de Sainte Chapelle

Bijzondere kerstconcerten zijn ook te beluisteren in de Madeleine kerk. La Madeleine is een van de bekendste kerken van Parijs. De kerk is toegewijd aan Maria Magdalena, en een sprekend voorbeeld van neoclassicisme. Het gebouw uit 1842 heeft het uiterlijk van een Griekse tempel, omringd door een rij van 52 Korinthische zuilen van twintig meter hoog. In de kerk staat een orgel (bouwjaar 1846) van de hand van de orgelbouwer Aristide Cavaillé-Coll. Op zaterdag 9 december, 20.00 uur, vrijdag 15 december, 20.00 uur en zaterdag 23 december, 20.30 uur, zijn er uitvoeringen van Vivaldi’s Vier Seizoenen. Op donderdag 21 december, 20.30 uur, een uitvoering van Handel’s Messias en op vrijdag 22 december, 20.30 uur,  een uitvoering van Mozart’s Requiem. Op woensdag 27 december, 20.30 uur, Beethoven’s Negende Symfonie. Kaarten vanaf € 10 per persoon te bestellen op de website van classictic. Metrostation Madeleine, lijn 8.

Ook zijn er kerstconcerten in de Madeleine kerk

Parijs op sterrenniveau
Niet goedkoop maar waanzinnig exclusief is het 'menu du Réveillon de Noël' in restaurant Le Meurice in het gelijknamige vijfsterren hotel. Dit restaurant waar chef-kok Alain Ducasse en zijn team voor je kookt is bekroond met drie sterren in de Michelin gids. Een hartversterkertje bij de koffie na afloop is aan te bevelen, want de rekening bedraagt € 650 per persoon, exclusief drankjes.
Dezelfde exclusiviteit maar iets minder over de top; dan adviseer ik je het exotische Shangri La hotel. In het restaurant La Bauhinia geniet je van een heel bijzonder kerstmenu voor 'slechts' € 148 per persoon. Drankjes zijn niet inbegrepen. Voor een passend wijnmenu rekent men € 72.  Een andere luxe keuze, met een onberispelijk uitzicht op de Eiffeltoren, dan geniet u van 'Le soirée de Noël , in restaurant Les Ombres boven op het dak van het Quai Branly museum, georkestreerd door chef-kok Frederic Claudel. Kosten € 170 per persoon, maar hier zit dan champagne bij inbegrepen.

'Paris Merveilles' in het Lido de Paris is een schepping van Franco Dragone

Nog niet onder de indruk? Sluit dan af met een wervelende show inclusief champagne in een van de zogenaamde 'cabarets de Paris'. In Parijs bevinden zich dè 'cabarets' die wereldrecords op hun naam hebben staan. De Moulin Rouge en Paradis Latin werden geopend op het zelfde moment dat de Eiffeltoren werd gebouwd. Zij bestaan dit jaar 128 jaar. Het Lido, waarvan de neonlichten 's nachts de avenue des Champs Elysées verlichten en de Crazy Horse zijn namen die de moderne mythen van het nachtleven zijn geworden.

De Moulin Rouge schotelt je de extravagante, 9 miljoen euro kostende show 'Féerie' voor, waarvan de première al plaatsvond op 23 december 1999.
Het Lido van Parijs aan de chique Champs Élysées, presenteert een totaal nieuwe show van Franco Dragone (Cirque du Soleil) die in 2015 in première is gegaan: 'Paris Merveilles'. 600 verschillende kostuums behangen met totaal 2 miljoen kristallen en 200 kilo veren. Een theater met bewegende vloeren, 100 m² aan LED-schermen en 300 lichtprojectoren. Maak kennis met de betovering van het grootste theater van Parijs.
Paradis Latin is een van de oudste theaters van Parijs, geopend op 20 januari 1889. De show ‘Paradis a la Folie’ loopt al sinds 2012.
Crazy Horse; dit theater wordt de tempel van Alain Bernardin genoemd. Crazy Horse zoekt en vindt de allermooiste meisjes overal vandaan. Danseressen met prachtige namen als Daisy Blu, Nooka Karamel, Diva Novita, Jade Or, Psykko Tico en Zula Zazou. Dit cabaret, vernoemd naar de Sioux hoofdman, Crazy Horse, is een tempel van sublieme, 'womenhood' - vrouwelijkheid, die bekend staat om zijn optredens van fraaie oogverblindende, bijna ongeklede dames in stijlvolle dansnummers. Dat dit amusement al jaren op zo'n hoog peil staat is uitsluitend te danken aan Alain Bernardin, een avant-gardekunstenaar en hartstochtelijke bewonderaar van vrouwen. L’Art NU, dit is bijna kunst en terecht ! Sinds 1951 behoort dit theater aan de chique Avenue George V tot een van de beroemdste ter wereld. ‘Totally Crazy’ zo heet de nieuwe show.
Bij alle cabarets is reserveren een absolute must anders mag je de laatste overgebleven stoelen invullen die niet de beste zichthoek hebben.

'Totally Crazy' in de Crazy Horse Saloon

Een eeuwenoude traditie
In Frankrijk en veel Frans sprekende landen eindigt de kerstmaaltijd volgens eeuwenoude traditie met een 'Bûche de Noël', een soort van overheerlijke kerstcake in de vorm van een klein boomstammetje gevuld met cake, marsepein, ijs of een mousse van kastanjes. Eeuwen terug was het, wijdverbreid in heel Europa, de gewoonte om op kerstavond een groot houtblok te ontsteken dat zeven dagen moest blijven branden, het aantal dagen tussen kerstavond en het nieuwe jaar. De boomstam moest ook afkomstig zijn van een fruitboom (pruim, kers, appel, olijf) om zo verzekerd te zijn van een goede oogst in het komende jaar. Afhankelijk van de regio, werd na het ontsteken van het vuur, de boomstam gezegend met een buxustak, overgebleven van Palmzondag en besprenkeld met wijn (in de Provence), of met zout (Poitou-Charentes). Men geloofde namelijk dat het zout bescherming bood tegen heksen. De as werd dan later weer uitgestrooid over de velden om de vruchtbaarheid van de grond te bevorderen. Ook werd de as gebruikt voor in medicijnen. Het zou de gebruiker beschermen tegen de bliksem, niet onbelangrijk in die tijd, omdat de meeste huizen van hout waren.

In Frankrijk eindigt de kerstmaaltijd volgens eeuwenoude traditie met een 'Bûche de Noël'

Door het verdwijnen, door de tijd heen, van open haarden in huizen, is de traditie verdwenen en vervangen door zoetigheid aan het einde van de maaltijd. Wie de vinder is van deze overheerlijke traditionele traktatie, daarover lopen de meningen uiteen. Voor sommigen is het een Parijse patissier, een bakkersleerling die werkte in een chocoladefabriek in de wijk Saint Germain des Prés, die het idee opperde 1834. Voor anderen zou het een vinding zijn afkomstig uit Lyon en dateert uit 1860. Tot slot, volgens Prins Charles III van Monaco, is ene Pierre Lacam de eerste geweest in 1898. De Engelsen claimen dat het idee is overgewaaid vanuit Engeland waar het recept al in 1615 werd gepubliceerd in Gervase Markham’s kookboek 'The English Huswife' (in die tijd zo geschreven) vol met recepten en remedies. Wie het ook zijn mag, voor de Fransen is dit hèt favoriete dessert na de maaltijd tijdens de Réveillon de Noël, Kerstavond. Elke huispatissier van gerenommeerde vijfsterren hotels presenteren elk jaar hun eigen Bûche de Noël, die ook te koop wordt aangeboden bij het hotel. Wees gerust u hoeft er geen overnachting bij te nemen. De prijs is vanaf € 100.

Met deze campagne vraagt de stichting Aurore aandacht voor de vele daklozen, juist tijdens de Kerst

Een Kerstgedachte
De 'Association Aurore', opgericht in 1871, ondersteunt bijna 30.000 mensen in precaire situaties waaronder daklozen, mensen met een verslaving en/of psychische problemen of andere mensen in precaire situaties. De vereniging regelt huisvesting, verzorging en opvang. Steeds meer mensen komen door schulden op straat te staan. En een welvarende stad als Parijs trekt ook veel professionele bedelaars aan uit het Oostblok. Je vindt de hele samenleving op straat: Zigeunerfamilies, losgeslagen jongeren, gescheiden mannen, alcoholisten, vluchtelingen, psychiatrische gevallen en ook steeds meer vrouwen. In 2017 (januari t/m 3 december) stierven 354 mannen en vrouwen op straat, vrijwel onopgemerkt, in geheel Frankrijk, waarvan 118 op de straatstenen van Parijs. Niemand weet hoeveel daklozen er precies zijn, (de schatting is 20.000) en in Parijs tracht men aandacht te geven aan dit schrijnende probleem door campagnes die op mij een grote indruk maakten. Parijs is de stad van luxe merken, maar het beeld wordt anders wanneer deze luxe waarin wij dagelijks verkeren ons bewust moeten maken van de daklozen.

Vorig jaar transporteerden de RATP-medewerkers in totaal ruim 35.000 daklozen uit de metrogangen naar moderne opvangvoorzieningen die al bestaan sinds 1992

Veel van deze daklozen zoeken vanwege de lage temperaturen 's nachts hun heil in de gangen of op de perrons van de Parijse Métro. Het Parijse vervoersbedrijf de RATP heeft speciale ordebewakers in dienst, die ’s nachts de metrogangen afstruinen om de clochards, die zich hebben laten insluiten, na middernacht uit de metro te verwijderen. Deze nachtploegen, zogenaamde 'Outreach' teams, gaan met zaklantaarns de gangen in, nemen koffie, broodjes en sigaretten mee om het contact met de clochards te vergemakkelijken. Ze worden aangesproken met “mijnheer” en “u” en begeleidt naar een gratis bus van de RATP, die ze vervolgens naar een opvanghuis brengen in een voorstad van Val-de-Marne. Deze lokatie wordt volledig gefinancierd met ruim een miljoen euro per jaar door de RATP. Vorig jaar transporteerden de RATP-medewerkers in totaal ruim 35.000 daklozen uit de metrogangen naar deze moderne opvangvoorziening die al bestaat sinds 1992. Dagelijks overnachten hier vele daklozen, die voorzien worden van een warme maaltijd, warme kleding, douche en slaapgelegenheid.
Iets om over na te denken wanneer we kijken naar al de pakjes onder de kerstboom.

'Santa is coming to town'

Kerstmarkten
Ik moet je bekennen mijn minst favoriete onderwerp. Te toeristisch, te commercieel, te veel spullen die niets met kerst te maken hebben en vaak weinig of geen sfeer. Maar ik laat het graag aan jou over. Dus toch een lijst van de belangrijkste kerstmarkten in Parijs .

Marché de Noël de Paris aux Halles (1e).
Nog tot en met 31 december 2017
Deze markt is in plaats van de Kerstmarkt op de Champs Élysées
Rond de Fontaine des Innocents
70 chalets met regionale producten
Metrostation Châtelet les Halles, lijn 4, 14, 1, 11.

Marché de Noël Notre Dame (5e).
Vanaf 15 december tot en met 24december 2017
Square René Viviani - 2 rue du Fouarre,
Om eerlijk te zijn de beste en meest sfeervolle van Parijs.
Metrostation Hôtel de Ville, lijn 1, 11.

Marché de Noël ‘Made in France’ (15e).
Vanaf 15 december tot en met 17 december 2017
Place Charles Michels
Een Kerstmarkt van al het goede wat Frankrijk te bieden heeft.
Metrostation Charles Michels, lijn 10

Marché de Noël de St Germain (6e).
Nog  tot en met 3 januari 2018
Boulevard St Germain, langs de square Félix Desruelles
Metrostation Saint-Germain-des-Prés, lijn 4

Le Marché de Noël du Péninsula (16e).
Nog tot en met 25 december 2017
Top chique deze Kerstmarkt in het Péninsula hotel
Niet alleen prachtige cadeaus maar ook oesters en glühwein en champagne
19 avenue Kleber, Metrostation Kléber, lijn 6.

Kerstmarkt volgens het vijf-sterren hotel The Péninsula

Marché de Noël de Montparnasse (15e).
Vanaf 10 december 2017 tot en met 31 december 2017
Onder aan de Tour Montparnasse, Place Raoul Dautry
Metrostation Montparnasse Bienvenue, lijn 4, 12, 13.

Marché de Noël des Créateurs (10e).
Van 8 tot en met 10 december 2017
Inmiddels al weer de 14e editie van bezige creatieve bijtjes
Verkoop van kunstwerkjes en kleding en verder concerten en proeverijen.
Espace Canal Saint-Martin, 13 Rue Jean Poulmarch
Metrostation Jacques Bonsergent, lijn 5.

Les Créateurs ont du Cœur (11e).
Vintage markt vol met designerkleding van onder andere: Jean-Paul Gaultier – Bensimon – Agnès b - Isabel Marant - Christian Louboutin - Faguo – Nat & Nin – Aubade – American Vintage – Cimarron – Sessun – Zadig & Voltaire – Comptoir des Cotonniers  – Polder – Little Marcel –  Tara Jarmon – Lanvin – Lollipops – Mariage Frères – Kusmi Tea en vele anderen.
De opbrengst komt geheel ten goede aan het Aidsfonds Frankrijk
Van 20 tot en met 23 december 2017
Bastille Design Center, boulevard Richard Lenoir 74.
Metrostation Bastille, lijn 8, 5, 1.

Van vrijdag 15 tot en met maandag 18 december 2017 vindt al weer de vijfde editie plaats van de 'Salon Noël Gourmand de Paris', Cité de la Mode et du Design, Quai d'Austerlitz 34 in het 13e arrondissement. Hier maakt u, geheel in kerstsfeer, kennis met de beste ambachtslieden en voedselproducenten van Frankrijk die u helpen om uw smaakpapillen op scherp te zetten. De entree is slechts € 10 en daarvoor ontvangt u een prachtig gegraveerd glas met inhoud naar keuze. Santé! Geopend van 10.00 uur tot 20.00 uur met uitzondering van de maandag want dan sluit deze unieke 'Salon' om 18.00 uur. Metrostation Gare Austerlitz, lijn 5, 10, RER-C.

De Salon Noël Gourmand de Paris


Ik wens je hele fijne kerstdagen toe en als ik je heb kunnen verleiden, een hele mooie Kerst in Parijs.

maandag 27 november 2017

KERST IN PARIJS 2017 (DEEL 1)

Parijs is in december één groot zinnenprikkelend feest, een grote verleiding. En geef het maar toe, het is heerlijk om verleid te worden. In Parijs lukt dat moeiteloos. Uw zintuigen draaien overuren. Je zou alles willen bekijken, ruiken, aanraken, proeven en last but not least de ongrijpbare magie willen ervaren. Loop met mij in twee achtereenvolgende blogs langs de mooiste kerstmarkten, prachtige schaatsbanen, geheime kerstlocaties en natuurlijk de traiteurs in de rue de Sèvres en de place de la Madeleine. Want alleen daar kunt u beleven hoe de Parijzenaar zich in stijl voorbereidt op Réveillon de Noël, kerstavond en voor Saint Sylvestre, le Réveillon du Nouvel An, of te wel oudejaarsavond.

Kerst in Parijs volgens Paradis Latin

Toen ik tijdens de Parijse fotoweek door Parijs wandelde zag ik dat het feestseizoen op stoom begon te komen. In 130 straten brandt inmiddels spectaculaire feestverlichting. De Parijzenaars en toeristen vergapen zich aan de oogstrelende etalages. De stad heeft zich weer opgetuigd zoals het een echte Parisiènne betaamt. In de tijd dat wij nog bezig waren met de Nederlandse Zwarte-Pieten-discussie vielen de 'celebraties' hier zowat over elkaar heen voor de opening van het jaarlijkse traditionele seizoen. De aftrap van het kerstseizoen werd gegeven op dinsdag 7 november, door het luxe warenhuis Printemps. Onder toeziend oog van de CEO van Printemps; Pablo de Cesare, was dit keer de Australische filmactrice Nicole Kidman genodigd. Haar band met Parijs? Natuurlijk de film Moulin Rouge uit 2001, geregisseerd door Baz Luhrman, en de reklamespot voor Chanel No 5 in 2003.  Het gerucht wil dat Kidman per minuut 10 miljoen Australische dollar kreeg. Het filmpje duurde iets langer dan twee minuten. Kidman is in Australië ambassadeur voor UNICEF.

De aftrap van het kerstseizoen werd gegeven op dinsdag 7 november, door het luxe warenhuis Printemps door de Australische filmactrice Nicole Kidman 

Dit keer staan de magische etalages, een traditie die al 150 jaar oud is, in het teken van twee onverschrokken globetrotters; Jules en Violette, die de hele wereld over reizen op zoek naar de mooiste geschenken. De 11 ramen laten sprookjesachtige landschappen zien met knappe animaties voor 70 poppen, gemaakt door poppenspeler Jean-Claude Dehix, die sprookjesfiguren tot leven brengen rond het thema reizen. Beide personages nemen de trein, het vliegtuig en de luchtballon die uiteindelijk landt in Parijs. Hun armen gevuld met Fendi geschenken. Dit jaar was de scenografie toevertrouwd aan Spiros Halaris, een Griekse illustrator en kwam mede tot stand dankzij het modemerk Fendi, het backpack label MCM, Thalys, Easyjet, Citroën en het Nationaal Bureau voor Toerisme. Zeker niet vergeten om naar binnen te gaan want daar ontdek je nog eens 162 kerstbomen, waarvan twee in het atrium van 11 meter hoog. 37.144 kerstballen, 23.628 bloemen, 6.342 vogels en 900 guirlandes. Bij aankopen boven de € 600 krijg je bovendien de service ‘hands-free shopping’, een conciërge- service waarbij je jouw aankopen op een plaats kunt groeperen en tegelijkertijd kunt betalen. Dus geen gesjouw. Uitrusten doe je onder de prachtige art-deco koepel uit 1923 in de Brasserie Printemps. Andere adressen in het warenhuis Printemps Haussmann zijn Baramaki, 3e verdieping in Printemps de la Mode, Déli-cieux, 9e verdieping in Printemps de la Maison met een fantastisch uitzicht over Parijs, The World Bar en op de 5e verdieping in Printemps de l'Homme.
De etalages zijn te zien tot en met 7 januari 2018.

Een van de Kerstetalages van Printemps: Jules en Violette, reizen de hele wereld over op zoek naar de mooiste geschenken

Natuurlijk kon Galeries Lafayette niet achterblijven en ook zij kozen voor een 'celebrity'; Beth Ditto, een Amerikaanse zangeres die we kennen van de pop- rockband Gossip. Ondersteund door Nicolas Houze (directeur-generaal Galeries Lafayette) en Philippe Houze (CEO van Galeries Lafayette) ontstak zij onder luid applaus de kerstverlichting van de 25 meter hoge kerstboom, wederom geplaatst onder de 104 jaar oude majestueuze glas-in-lood koepel uit de Belle Epoque, hoog boven de parfumerie-afdeling. Thema dit jaar: Spectacular, spectacular, het thema van carnaval. De boom is samengesteld uit kleurrijke ballonnen en gigantische snoepjes die allemaal met de hand zijn beschilderd. Elke 15 minuten verandert deze kerstboom van kleur met een adembenemende virtual reality show van twee-en-een-halve minuut die je meeneemt in de betoverende wereld van dansend snoepgoed. Absoluut een must om te gaan bekijken en het mooiste uitzicht op de boom en de show heb je vanaf de derde etage. Tijdens de feestdagen kun je je laten fotograferen met de Kerstman (€ 15). Maar vergeet ook zeker niet de etalages te bekijken want die zijn werkelijk, Spectacular, spectacular, kindermagie ten top.

Het thema voor deze Kerstperiode bij Galeries Lafayette onthuld door Beth Ditto

Het officiële kerstseizoen in Parijs begint natuurlijk niet voordat de kerstverlichting op de Champs Élysées is ontstoken. Dit gebeurde pas op 22 november 2017 en natuurlijk, zoals de traditie betaamt, weer door een (Franse) beroemdheid. Na Marion Cotillard (2008), Charlotte Gainsbourg (2009), Mélanie Laurent (2010), Audrey Tautou (2011), Diane Kruger (2012), Laetitia Casta (2013) en Omar Sy (2014). In 2015 slechts 5 dagen na de aanslagen op vrijdag 13 november werd terecht besloten om de verlichting te ontsteken zonder enige ruchtbaarheid. De filmster Jean Dujardin, die vooral bekend was geworden door zijn rol van George Valentin in de film The Artist (2011), wat hem een Oscar opgeleverde voor beste acteur, liet het terecht afweten. Wereldkampioen judo Teddy Riner (2016) en dit jaar was het de eer aan de actrice Lily Rose Depp , de 18 jarige dochter van Vanessa Paradis en Johnny Depp. Bijgestaan door de burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, Mr Jean Noel Reinhardt - Président du comité des Champs Elysées en twee kinderen van de stichting ‘Petits Princes’, vergelijkbaar met de stichting ‘Doe een wens’ in Nederland.

Ook dit jaar weer adembenemend; de Kerstboom van Galeries Lafayette

De Champs Élysées trekt jaarlijks 26 miljoen bezoekers waarvan 500.000 gedurende de feestdagen. Met een druk op de knop ontstak de actrice de verlichting van 400 bomen langs de 2,2 kilometer lange avenue. De verlichting brandt elke dag van 17.00 uur tot 02.00 uur. Op 24 en 31 december de hele ochtend en de gehele nacht. De energierekening voor deze 7 weken van feestverlichting, bestaande uit 1 miljoen ledlampen, is gelijk aan het stroomverbruik van slechts één Parijs gezin, bestaande uit 4 personen, gedurende 1 jaar, aldus de trotse burgemeester Anne Hidalgo. Voor het eerst sinds jaren werd er ook geprotesteerd tijdens het ontsteken van de feestverlichting. Fluitconcerten klonken bij de aankomst van de burgemeester en rook ontnam het zicht op de enorme confetti regen. Reden was dat het stadhuis in juli had besloten om de Kerstmarkt op de Champs Élysées niet te laten terugkeren, maar ook het enorme, 67 meter hoge reuzenrad komt in 2018 niet meer terug aan de place de la Concorde. Dit om het monopolie van de ‘Koning der kermissen’, Marcel Campion, te breken. Het reuzenrad werd tijdens de ceremonie ook nog eens voor ongeveer dertig minuten stilgelegd. Het waren niet alleen de kermisexploitanten die demonstreerden, maar ook de medewerkers van Cyclocity, een dochteronderneming van het reclamebedrijf JCDecaux en eigenaar van de Velib. Het nieuwe fietscontract is gewonnen door Smoovengo en per 1 januari 2018 worden alle Velib fietsen vervangen door elektrisch aangedreven fietsen van dit bedrijf. 20.000 fietsen en 1200 stations worden vervangen in de periode van 31 oktober 2017 tot en met 31 maart 2018. De medewerkers van Cyclocity verliezen daarbij hun baan.

Lily Rose Depp , de 18 jarige dochter van Vanessa Paradis en Johnny Depp, bijgestaan door de burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, Mr. Jean Noel Reinhardt - Président du comité des Champs Elysées

Vrijdag daarvoor zorgde de beschermheilige van alle kermisexploitanten, zoals Marcel Campion zichzelf pleegt te benoemen, nog voor een groot spektakel bij de inhuldiging van het reuzenrad door niemand anders dan Jean-Paul Belmondo en Alain Delon. Dé sterren van het Franse witte doek. Een duidelijke boodschap naar de burgemeester van Parijs dat dit zeker niet de laatste inhuldiging van het reuzenrad was. Hij houdt haar aan het contract van zes jaar en wil zijn investering van 10 miljoen euro terugzien.

Dus het is hoog tijd om nu plannen te maken om je Kerst dit jaar eens door te brengen in Parijs. Parijs bruist, Parijs leeft en je ontdekt de vele voordelen. Allereerst is er een keur van evenementen (zie verder in mijn blog en straks in deel 2), die ook op maandag 25 december, de eerste kerstdag, gewoon geopend of te zien zijn. Verder zijn alle restaurants, met uitzondering van de typische familierestaurants, geopend zonder verhoogde prijzen. Daar moet je in Nederland eens om komen. Ook dinsdag 26 december, tweede kerstdag, zijn restaurants en musea gewoon geopend. De Fransen vieren kerstavond (24e), de avond voor de eerste kerstdag, met een familiediner in een restaurant. Op die avond is reserveren in een restaurant een must en dan gelden er wel verhoogde prijzen.

De lichtjesroute begint natuurlijk bij de etalages van de grote warenhuizen; Galeries Lafayette en Printemps

Lichtjesroute
Elk jaar, rond deze tijd van het jaar, kijken toeristen en Parijzenaars uit naar het spektakel van kerstverlichting in Parijs . Bezoekers komen van over de hele wereld om de magische kleuren te bewonderen die in deze feestperiode aan de straten van Parijs worden gegeven. Heldere bogen, veelkleurige gloeilampen, gloeiende vlammen en glinsterende projecties versieren rijkelijk  de lanen van de Franse hoofdstad. Niet voor niets wordt Parijs dé lichtstad genoemd.  Een vaste jaarlijkse traditie is dat ik jullie meeneem langs de mooiste lichtroute van Parijs. Dit jaar zijn er meer dan 130 straten en pleinen feestelijk verlicht en de mooiste lichtroute vindt u natuurlijk alleen in mijn blog.

De prachtige gevel van Louis Vuitton aan de place Vendôme

Je begint aan de boulevard Haussmann bij metrostation Chaussée d’Antin. Je mond valt open van verbazing op het moment dat je het metrostation uitstapt. Hier bevinden zich de twee grootste en mooiste warenhuizen van Parijs; Printemps en Galeries Lafayette, geheel in kerstsfeer. Ik verzeker je, hier ben je wel een tijdje zoet zoals je hierboven al hebt kunnen lezen. Aan de overkant zie je de achterkant van de Opéra Garnier. We vervolgen onze weg via de voorzijde aan de place de l'Opéra, daar neem je schuin rechts de feeëriek verlichte rue de la Paix die uitkomt op een van de mooiste pleinen van Parijs de place Vendôme. Let daar vooral op de iconen, zoals het totaal vernieuwde paleishotel ‘De Ritz’ en de iconische ‘zonnige’ gevel van Louis Vuitton. We vervolgen onze lichtroute rechts via de rue Saint-Honoré naar de rue Royale waar je een prachtig vergezicht hebt op de fraai verlichte Madeleine kerk. Neem even de moeite om de prachtige en rijk versierde Cité Berryer te bezoeken (overzijde rechts) herkenbaar aan de kroonluchters met de gouden lampenkapjes. Keer weer terug naar de drukke rue Royale en vervolg je route via de eveneens fraai verlichte rue du Faubourg-Saint-Honoré vol met chique modezaken en feestelijke etalages, waaronder die van Gucci, Dolce et Gabana, Prada, Hermès, Cartier, Boucheron Yves Saint Laurent en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan.

Louis Vuitton heeft zijn etalages laten stylen door niemand minder dan Jeff Koons

Deze lange winkelstraat uitlopen tot de kruising met de avenue Matignon. Terloops passeer je aan de linkerzijde het paleis van de Franse President Hollande, het Élysées. We nemen links de avenue Matignon (sorry, even een donker stukje) die ons brengt naar de Rond Point des Champs Élysées Marcel Dassault, alwaar je het mooiste uitzicht hebt op de gehele avenue des Champs Élysées, met aan het ene uiteinde de Arc de Triomphe en aan het andere uiteinde 'la Grande Roue' aan de place de la Concorde. Niet voor niets noemen ze dit 'La Voie Triomphale'. Natuurlijk kun je de hele avenue links en rechts bewandelen, maar je moet zeker de avenue Montaigne (in het verlengde van de avenue Matignon) niet vergeten met hoogtepunt het pand van Dior. Het is een aardige tippel maar een die u altijd zal bijblijven.

Moeilijk ter been of een hekel aan wandelen? Een andere manier om de kerstverlichting te bewonderen is per bus. Paris City Vision nodigt je uit voor een panoramische bustour ‘Illuminations de Noël’ om de mooiste verlichte monumenten van de hoofdstad bij zonsondergang te ontdekken . Deze feestelijke tour door Parijs, becommentarieerd in 11 talen, kan worden voortgezet met een onvergetelijke avond in een van de Parijse cabarets:  Moulin Rouge , Lido , Crazy Horse of Paradis Latin. Kosten € 27 per persoon exclusief het bezoek aan een van de beroemde Parijs cabarets. Duur ongeveer 1,5 uur.

Schaatsen op 200 meter boven zeeniveau, boven op de Tour Montparnasse

Schaatspret
Helaas gaan we dit jaar twee schaatsbanen missen. De eerste, die in het Grand Palais  is mijns inzien een van de mooiste. Dit jaar krijgt het Grand Palais met Kerst een andere bestemming maar daarover straks meer. Ook de schaatsbaan voor het Hôtel de Ville is er niet dit jaar. Maar wat dacht u van schaatsen op een hoogte van 57,63 meter om precies te zijn en heel Parijs aan je voeten of moet ik schaatsen zeggen? Dat kan vanaf 16 december 2017 tot 20 februari 2018, op de geheel vernieuwde eerste etage van de Tour Eiffel. Voor alle bezoekers is het schaatsen gratis. Geen schaatsen meegenomen? Geen probleem, deze zijn te huur voor slechts € 5. In de speciale bar bij de ijsbaan kunnen toeschouwers en schaatsers genieten van heerlijke warme chocolade, Gluh-wein, pompoenensoep met pretzels of heerlijke Kerst pannini's. De schaatsbaan is geopend tot middernacht.
Bij het schrijven van deze blog waren de exacte data nog niet bekend maar ook dit jaar kun je schaatsen op de 59e etage van de Tour Montparnasse. Meer dan 200 meter boven zeeniveau op een ijsbaan van 210 m². De prijzen varieren van € 15 voor een volwassene en € 9,50 en €12 per kind, afhankelijk van hun leeftijd.

Kerstconcert in het Grand Palais door het kinderkoor 'Sotto Voce'

Kerstconcert
Helaas alleen op zondag 17 december om 14.00 uur, kun je genieten onder het metershoge glazen koepeldak van het Grand Palais van het kinderkoor ‘Sotto Voce,’ onder leiding van Scott Alan Prouty. Dit koor met 60 kinderen in de leeftijd van 10 tot 18 jaar  wordt beschouwd als een van de meest dynamische en inventieve kinderkoren in Frankrijk. Prouty studeerde aan de Eastman School of Music in New York en kreeg in 1986 voor zes maanden de leiding over het koor. Na die zes maanden besloot hij om voor altijd te blijven. De kinderen krijgen niet alleen les in zang en techniek maar ook in lichaamstaal, dans en theater. Scott Alan Prouty dirigeert regelmatig opera's, musicals en concerten met kinderen, met name in de Opéra National de Paris, het Théâtre du Châtelet, het Edwige-Feuillère Theater in Vesoul, en het Capitole de Toulouse. De voorbije zes jaar was hij artistiek directeur van het festival Mois Voix d'Enfants - Espace Scénique in het Edwige-Feuillère Theater in Vesoul, waar meer dan duizend zangers aan deelnemen. Entree €7 tot € 14 (voor boekingen klik hier)

De Amerikaanse musical Singin' in the Rain onder de grote koepel van het Grand Palais

Vanwege renovatie is  het Théâtre du Châtelet, gebouwd in 1860 – 1862, tijdelijk gesloten. Dit is de reden dat het Grand Palais gedurende de feestdagen een andere bestemming krijgt, namelijk de beroemde Amerikaanse musical ‘Singin’ in the Rain.’  Bekend geworden van de cultfilm uit 1952 Singin' in the Rain met in de hoofdrollen Gene Kelly en Debbie Reynolds. De film verhaalt over een historisch punt in de filmgeschiedenis; de overgang van de stomme film naar de geluidsfilm. De productie is speciaal voor het Grand Palais her- bewerkt door Robert Carsen tot een musical als ode aan het gouden tijdperk van Hollywood. Met een indrukwekkende bezetting, glamoureuze kostuums en mind-blowing choreografie. Te zien van 28 november tot en met 11 januari 2018 in totaal 47 voorstellingen. Voor reserveren klik hier. De voorstelling is geheel in het Engels. Kaarten vanaf €13 tot €128


70 jaar Christian Dior in het Musée des Arts Décoratifs 

’Christian Dior, Couturier du Rêve’
In het Musée des Arts Décoratifs is nog tot 7 januari 2018 een retrospectief te zien van Christian Dior, ter ere van het 70-jarige jubileum van het Franse modehuis. De tentoonstelling toont niet alleen ontwerpen van Monsieur Dior zelf, maar ook van zijn opvolgers Yves Saint Laurent, Marc Bohan, Gianfranco Ferré, John Galliano, Raf Simons tot de huidige creatief directeur Maria Grazia Chiuri. De tentoonstelling omvat 300 haute couture jurken die zijn ontworpen tussen 1947 en nu. Alle ontwerpen vieren de 70-jarige historie van het Franse couture huis. Naast de jurken zijn honderden documenten zoals foto’s, illustraties, schetsen, reportage foto’s, brieven, manuscripten, advertenties, schilderijen en sculpturen te zien. Ook zijn een groot assortiment aan tassen, schoenen, hoeden, juwelen en parfums. De expositie is in chronologische volgorde opgezet. Beginnend met de gedachte achter de oprichting van het modehuis en het erfgoed van Dior door de eeuwen heen. Elke galerij toont de visie en creaties van een opvolger van Dior, zoals de minimalistische esthetiek van Raf Simons, de flamboyante Gianfranco Ferré, de punk mode van John Galliano en de toewijding van Maria Grazia Chiuri aan vrouwelijkheid. De expositie eindigt in de balzaal met een presentatie van de meest herkenbare Christian Dior jurken, sommige daarvan gedragen door prinses Grace van Monaco, Lady Diana. Charlize Theron en Jennifer Lawrence.


Jean Patchett door Irving Penn - 1949

‘World Greatest Photographer;’ Irving Penn
Tot en met 29 januari kun je ook in het Grand Palais nog terecht voor de must see expositie van de Amerikaanse fotograaf Irving Penn. Penn (16 juni 1917 – New York, 7 oktober 2009), werd met name bekend werd door zijn werk in de modewereld. Lange tijd werkte hij voor Vogue. Hij maakte meer dan 150 covers voor het magazine en definieerde met zijn foto's de elegantie van de jaren vijftig en zestig. Zijn modefoto's van beroemdheden en topmodellen van zijn tijd verhuisden moeiteloos van de glossy pagina's naar de muren van de grote musea in de wereld. Deze tentoonstelling is georganiseerd door het Moma, New York en het Réunion des Musées Nationaux Grand Palais, in samenwerking met The Irving Penn Foundation en is de eerste grote overzichtstentoonstelling van het werk van de Amerikaanse kunstenaar in Frankrijk sinds zijn dood. Het kijkt terug op zijn zeventigjarige carrière, met meer dan 235 fotografische afdrukken, allemaal geproduceerd door de kunstenaar zelf, evenals een selectie van zijn tekeningen en schilderijen. De tentoonstelling biedt een uitgebreide visie op het scala aan genres waarin hij werkte: mode, stillevens, portretten, naakten, schoonheid, sigaretten en puin.
In 1958 werd hij een van ‘The World Greatest Photographers’ genoemd in een poll opgezet door ‘Popular Photographer Magazine.’
“A good photograph is one that communicate a fact, touches the heart, leaves the viewer a changed person for having seen it. It is, in a word, effective!” Irving Penn.

Twee bijzondere initiatieven
In deze eerste kerstblog wil ik graag twee bijzondere initiatieven bij u onder de aandacht brengen:
Op 25 december wordt voor elke gekochte bioscoopplek € 0,25 gedoneerd aan de vereniging ‘Les Toiles Enchantées.’  Met de opbrengst worden het gehele jaar door films  aangeboden aan duizenden gehospitaliseerde kinderen zodat zij de magie van de echte cinema kunnen beleven vanaf hun ziektebed.


Twee bijzondere initiatieven tijdens de Kerst in Parijs

Een brandend hart
Vorig jaar fotografeerde de Franse fotograaf Fred Goudon voor het eerst de stoere mannen van de Parijse Brandweer. De kalender, waarvan de opbrengst voor het overgrote deel ten goede komt aan goede doelen, was een enorm succes. Reden voor 'Les Pompiers Sans Frontières' mee te werken aan een nieuwe versie voor 2018, op de gevoelige plaat vastgelegd door Brice Hardelin. Ook nu gaat de opbrengst naar een goed doel: Ontwikkelingshulp met name gericht op risicobeheer en rampenbestrijding. De 2018 editie ligt reeds in de winkel, maar wordt ook aangeboden bij de diverse brandweerkazernes in de stad. De groot formaat kalender (305 x 425 mm), vol met 'zinderende' foto's kost € 19.95 en telt maar liefst 28 pagina's. 


Volgende week deel 2 van mijn blog Kerst in Parijs 2017