Paris FvdV is een weblog voor kenners en liefhebbers van de stad Parijs - en voor hen die dat willen worden. Parijs is een stad met een gewichtig verleden, respectabel en gerespecteerd. Het is totaal niet nostalgisch. Parijs is er in geslaagd om, soms op brutale maar altijd op elegante wijze, om te gaan met zijn grootse monumenten. Ze te beschermen en te integreren in de nieuwe dynamiek van de stad. Parijs is een meester op het gebied van herstel en transformatie. U zult er nooit in slagen een volledig overzicht te maken van plekken en verhalen, die allemaal op hetzelfde punt uitkomen en de glorie van deze stad bezingen. toch wil ik een poging wagen. Wekelijks wil ik u niet alleen informeren over wat Parijs nog meer te bieden heeft, maar ook wil ik mijn liefde voor deze stad op u over dragen. In de hoop dat het raakt aan iets wat u herkent of voelt. Ferry van der Vliet.

zondag 15 januari 2017

PARIJS - BIBLIOTHÈQUE NATIONALE SITE RICHELIEU

In dit oude paleis huist sinds begin 17e eeuw de nationale bibliotheek van Frankrijk. Het gebouw ligt nabij het Louvre en het Palais Royal en was ooit de ambtswoning van Kardinaal Mazarin.

6 jaar is er gewerkt aan de restauratie aan de leeszaal van de Site Richelieu

Al in de middeleeuwen verzamelden de Franse koningen manuscripten. De boekencollectie van Karel de V bevatte al meer dan duizend, werken die bewaard werden in het Louvre. Kort na de ontdekking van de boekdrukkunst verordonneerde Frans I, met het decreet van Montpellier,  dat van elk in Frankrijk gedrukt boek één exemplaar naar Parijs moest worden gestuurd. De boeken werden gearchiveerd in de officiële opslagplaats, de Bibliothèque Nationale Richelieu die in 1692 zijn deuren opende. In 1724 liet Colbert de koninklijke collectie uit het Louvre hier naar toe brengen. In de daar op volgende jaren dijt de bibliotheek steeds verder uit en worden verschillende herenhuizen aan het complec toegevoegd: Het Hôtel Colbert, het Palais Mazarin, Hôtel de Nevers en Hôtel Chivry. 

Eindeloze boekenkasten gevuld met kostbare boeken en manuscripten

Aan het eind van de 20e eeuw was er geen opslag- en archiveringsruimte meer in de oude bibliotheek en werd de collectie van zo'n 12 miljoen boeken in 1997 verhuisd naar de nieuwe Bibliothéque Nationale de France, in de wijk Tolbiac. In de oude Bibliothèque Nationale bleven gravures, kostbare middeleeuwse manuscripten, waaronder het evangeliarium van Karel de Grote, de bijbel van Karel de Kale, het psalter van Lodewijk de Heilige en het apocalyps van Saint-Sever, gravures, foto's, kaarten, medailles, notities en plattegronden achter. Daarmee verloor dit prachtige gebouw ook zijn glans en raakte intern in verval.

'La Salle de lecture des Imprimés'

Zes jaar lang is er gewerkt om dit gebouw, tegenover de square Louvois, aan de overkant van de rue de Richelieu, weer zijn oude glorie terug te geven. De gevel stamt uit de 18e eeuw, maar het gebouw zelf stamt uit verschillende eeuwen. Het oude Hôtel Tubeuf werd in de 17e eeuw al verbouwd door François Mansart, die er veel aan toevoegde, met name de galerie Mansart en de galerie Mazarin. De beroemde grote leeszaal; 'La Salle de lecture des Imprimés', is een technisch hoogstandje uit het tweede keizerrijk, vanwege de revolutionaire toepassing van gietijzer, het werk van Henri Labrouste (1854). Slanke ijzeren zuilen die negen koepels dragen.

De monumentale ingang naar het centrale magazijn dat voor het eerst geopend is voor het publiek

Inmiddels zijn belangrijke delen onlangs geopend voor het publiek. De 450 miljoen kostende restauratie, die nog tot 2020 gaat duren, wordt uitgevoerd door de architecten Virginia Bregal, Bruno Gaudin, samen met de belangrijkste architect van historische monumenten Jean-François Lagneau. Paris FvdV mocht alvast een kijkje nemen in de adembenemende leeszaal en het centrale magazijn, ontworpen door Henri Labrouste in 1868. Deze ruimte is voor het eerst geopend voor het publiek, met op drie niveaus vier kilometer aan boeken. Uniek is het systeem van buizenpost dat dateert uit 1930, midden in de ruimte, dat gelukkig gespaard is gebleven. 

Een uniek systeem voor buizenpost is gelukkig bewaard gebleven

De liefhebber heeft toegang tot een grote verzameling op 58.000 m2 met daarin 30.000 boeken. Om binnen te komen moet je wel een leeskaart hebben. Deze is in de hal te verkrijgen na overleg van een identiteitsbewijs. Ook wordt er een foto van je gemaakt en willen ze je email- en huisadres. Maar als u heel stil bent dan mag u wel een blik in de zaal werpen, waar studenten zitten te broeden op hun referaten.

De liefhebber heeft toegang tot een grote verzameling op 58.000 m2 met daarin 30.000 boeken

Bibliothèque Nationale de France - Site Richelieu, rue de Richelieu 58, 2e arrondissement, métro Bourse.
Geopend van maandag tot en met vrijdag van 9.00 uur tot 17.00 uur en op zaterdag van 10.00 uur tot 12.30 uur en van 13.30 uur tot 17.00 uur - alleen op vertoon van lezerspas.
Kaart met een geldigheid van drie dagen € 8 - 15 dagen € 45 en een jaarpas € 60. Voor studenten gelden gereduceerde tarieven. Toegang voor speciale exposities € 9

Monumentale trappen brengen je naar de diverse zalen die inmiddels open zijn voor het publiek:

Salle Labrouste,

Magasin Central,

Salle de lecture des Manuscrits,

Salle de lecture des Arts du Spectacle.


'Un Grand Merci' aan de Bibliothèque Nationale de France - Site Richelieu voor dit exclusieve inkijkje.

dinsdag 3 januari 2017

PARIS CHIC, UITGAAN IN PARIJS 2017

Wie in Parijs chic wil uitgaan, mijdt tegenwoordig bar en brasserie. Stappen op sterrenniveau doe je anno 2017 in de bars van Parijse luxehotels. Elk sterrenhotel heeft tegenwoordig een bar met een bijzonder interieur en dito gasten. Wij kozen er een aantal voor u uit, testten de cocktails, bestudeerden de bezoekers en besnuffelden het interieur. Paris FvdV presenteert uw feestgids voor de lichtstad voor 2017.

Paris FvdV presenteert uw feestgids voor de lichtstad voor 2017

Een shaker gaat een meter de lucht in en komt draaiend weer in de hand van de barman terecht. De loungemuziek wordt langzaam harder gezet en de dj voert het tempo van de beats op. Het licht wordt gedempt. De serveerster met glanzend haar tot op de heupen trekt haar minuscule rokje recht. De bar van Hôtel Costes is zonder twijfel een van de meest glamoureuze bars van Parijs. Er hangen kroonluchters, de muren zijn bedekt met fraai bewerkte houten panelen en er ligt dik Perzisch tapijt. Maar toch is het hier allesbehalve traditioneel. Her en der staan geopende champagneflessen op tafel. Mick Jagger is een van de vaste gasten. Er zitten, staan en lopen (bijna) alleen maar mooie tot zeer mooie mensen. Ze nippen aan cocktails met namen als French Kiss en Basilic Instinct. Costes is zwoel. ‘Ik zou het omschrijven als chic en rock-’n-roll’, vertelt chef-barman Grégory Pierre. ‘Precies zoals de ware Parisienne. Het is hier fun en bizar tegelijk. Rond de tijd van het aperitief is het hier rustig, maar ’s nachts draaien we Jimi Hendrix en spuiten we soms zelfs een champagnefles door de zaak. Ja, op al die Chanel-jurkjes!’ Hôtel Costes hoort bij het horeca-imperium van de gebroeders Costes in Parijs, dat tientallen bars, restaurants en hotels beslaat. Het hotel – een initiatief van Jean-Louis Costes – zag eind jaren 90 het levenslicht en groeide al snel uit tot een bedevaartsoord voor chic Parijs nadat Vanessa Paradis en Johnny Depp elkaar hier ontmoetten. Jean-Louis wil het graag chic en rock-’n-roll houden, maar ook intiem en stijlvol. Zo gaat de legende dat Paris Hilton hier ooit de toegang werd geweigerd.

De bar van Hôtel Costes is zonder twijfel een van de meest glamoureuze bars van Parijs

Costes, rue Saint-Honoré 239, 1e arrondissement, metro Tuileries. Elke dag geopend vanaf 17.00 uur tot in vroege ochtend. Bier: € 14, Glas Champagne: € 19, specialiteit: Cocktail 'Workshop Extension': gepureerde sinaasappel, rietsuiker, pompelmoessap, cognac, citroen, bionade van gember en sinaasappel.


Er is geen ontkomen aan: loop Le Bar 8 van het Mandarin Oriental Hôtel binnen, en daar staat ie: een enorm blok steen van maar liefst negen ton. Uitgehouwen in een steengroeve in Spanje en toen in twee maanden tijd in Italië op maat gebeiteld en in prachtige ronde vormen gepolijst. Daarna werd het blok in één stuk vervoerd, het hotel binnengereden en daar staat het nu massief te pronken als chique hotelbar met glazen, flessen én champagne. Want champagne is de specialiteit in Le Bar 8. Op de kaart staan acht soorten die je per glas kunt bestellen en nog eens 33 soorten per fles. En dan zijn er nog de cocktails: ook daarvan staan er acht met champagne op de kaart. De hotelbar van het Mandarin Oriental is intiem, met een donkere inrichting. 

De hotelbar van het Mandarin Oriental is intiem, met een donkere inrichting. 

Een gordijn van smalle glazen kokers biedt privacy. Op de muren fonkelen alleen de kristallen van Lalique. De Franse ontwerper Patrick Jouin gaf de bar haar Parijse touch, zijn Canadees-Keniase collega Sanjit Manku zorgde voor de exotische details. De muziek - discreet, jazzy en modern - wordt verzorgd door acteur, journalist, presentator en dj Ariel Wizman.  Rondom de bar-van-9-ton zijn zitjes ingericht, achterin is een apart hoekje in een half afgesloten kamertje. De gasten zijn internationaal: bezoekers van het hotel, winkelend publiek uit de chique Rue Saint-Honoré en zakenmensen. Intimiteit is er ook in de binnentuin, waar tussen chique shoppers her en der een amoureus stel is neergestreken. Er zijn tafels, stoelen en luie banken neergezet, maar allemaal op gepaste afstand van elkaar en afgescheiden door planten. De grote plus van deze bar: je kunt meegenieten van het werk van sterrenkok Thierry Marx. Hij bestiert de twee restaurants van het hotel, maar voorziet ook de bar van hapjes. Overdag is er een eenvoudige menukaart met ‘street food’ (van dim sum tot club sandwich), ’s avonds zijn er speciale Marx-tapas.

Le Bar 8, Mandarin Oriental, rue Saint-Honoré 251, 1e arrondissement, métro Concorde. Elke dag geopend van 11.00 uur tot 2.00 uur. Bier: € 15, Glas champagne: € 26, specialiteit: cocktail 'J’aime Paris': champagne, framboos, St-Germain-likeur.

De W Lounge 

Niet 10, niet 20, nee, zowat 30 cocktails staan er op de kaart van de W Lounge, de hypermoderne bar van het gelijknamige hotel. Want ‘lounge manager’ Aurélie Panhelleux is nu eenmaal een mixverslaafde. Dus bestel je bij haar een Cherry Chocolate Cake (jazeker: dat is een cocktail) of een ‘cocktail’ op basis van thee, zoals de Euphorique (earl grey met cointreau). ‘In het hotel staan design en muziek centraal en dat zie je ook in de bar’, vertelt Panhelleux. Vijf avonden per week staat er een dj naast de bar die electro en hiphop draait. De lange zwarte muur achter de bar zit vol lichtjes die afhankelijk van de stemming en het tijdstip van kleur veranderen. ‘Toch komt hier een heel uiteenlopend publiek. Aan het eind van de middag veel zakenmensen, want er zijn veel kantoren vlakbij. En ’s avonds meer jongeren die in de buurt uitgaan en hier voor de cocktails komen.’ De W lounge is ‘ontspannen, maar dan wel op 5-sterrenniveau’. Oftewel: de bediening is onberispelijk maar tegelijkertijd on-Frans losjes. Hier zie je geen afstandelijke heren met schorten, maar jong personeel dat desnoods even aanschuift bij de klanten. ‘Dat is de Amerikaanse invloed van de W-keten’, zegt Panhelleux. ‘Jovialer, dichterbij de klant.’ En de bar heeft ook nog twee annexen. Ernaast ligt de ‘living room’, een stijlvolle ruimte met de Haussmanniaanse details van het oude gebouw, waar de muziek zachter staat. En buiten is er – bij goed weer – het terras. Met eettafeltjes en stoelen maar ook luie loungebanken. Voor de liefhebbers: elke dinsdagavond is het ‘do it yourself’-avond. Onder begeleiding van Panhelleux en haar collega’s mag iedereen dan – achter de bar of aan tafel – zelf aan de slag met alcohol, fruit en shakers.

De W lounge is ‘ontspannen, maar dan wel op 5-sterrenniveau

W Lounge, Hotel W Paris-Opéra, rue Meyerbeer 4, 9e arrondissement, métro Opéra. Dagelijks geopend van 10.00 uur tot 02.00 uur. Bier: € 7, Glas champagne: € 18, specialiteit cocktail 'Spark': wodka, sinaasappelsap, frambozenpuree, saffraanwater, honing en champagne


Grandeur, dat is het enige woord dat het Banke Hotel in Parijs adequaat beschrijft. Ooit was het immense pand een diamantbank, gebouwd rond 1906, en de luxe van weleer druipt er nog steeds van de muren. De entreehal heeft een glazen koepel in het dak, op 19 meter hoogte. 

De entreehal met de indrukwekkende glazen lichtkoepel

Je ziet rondom zuilen, pilaren en kruisbogen, maar dan in hedendaagse kleuren, en een mééééterslange knalrode Chesterfield-bank. Die majestueuze hal gaat naadloos over in de bar, met transparante krukken van Philippe Starck en houten stoelen van Maarten Baas. Ook in de bar staat weer zo’n enorm lange en brede bank, met erboven drie immense stierenkoppen aan de muur: levensgroot en ook weer goudkleurig. Het is maar een van de vele verwijzingen naar de herkomst van de eigenaar van het hotel, de Catalaanse zakenman Jordi Clos die de Derby hotelketen bestiert. Ondanks alle interieur-extravaganza is de bar van Banke opmerkelijk rustig. Discreet. De muziek is jazzy en poppy en leidt niet af. Hier zitten vooral klanten uit het hotel en zakenmensen die niet bang zijn voor een Starck-kruk of een stierenkop. Er wordt zachtjes gepraat en druk genetwerkt. ‘Très corporate’, omschrijven ze de bar in het hotel. Natuurlijk zijn er - het blijft Spaans - ook tapas bij de drankjes: Spaanse kazen en tortilla’s met chorizo. Maar vergeet ook de ‘mini bikini’s’ niet: geroosterd brood met ham en kaas of ‘mini bikini uptown’ met camembert en asperges.

De majestueuze hal gaat naadloos over in de bar, met transparante krukken van Philippe Starck en houten stoelen van Maarten Baas

Banke, Hôtel Banke Paris, rue Lafayette 20, 9e arrondissement, métro Chaussée d'Antin la Fayette. Dagelijks geopend van 10.00 uur tot middernacht of 01.30 uur in het weekend. Bier: € 10, Glas champagne: € 19, specialiteit cocktail 'La Bohemia': infusie van vanille, ananassap, Chambord-frambozenlikeur. 


De best verstopte bar in Parijs is zonder twijfel die van l’Hôtel. Omdat het hotel zelf al in een klein verborgen straatje ligt en geen groot zichtbaar uithangbord heeft, maar ook omdat de bar zó klein is dat je ’m in het hotel bijna voorbij loopt. Voorbij de lobby staan rechts twee pilaren en daarachter ligt ie: de bar, zo’n twee meter lang met vier barkrukken. Aan de andere kant van het gangpad staan weer twee zuilen met daarachter twee sofa’s tussen boekenkasten. Loop een minuscuul trapje op en je vindt nog een paar tafeltjes met stoeltjes maar ook een prachtige discrete halfronde ruimte met een bank onder een beschilderd plafond, met schilderijen en sierlijsten op en langs de muren. Het tapijt heeft een panterprint. Er staan kleine schemerlampjes. Langs de muren hangen stoffen gedrapeerd, de stoelleuningen zijn gestoffeerd met rode pluche. 

Verscholen achter twee pilaren de intieme bar van l’Hôtel

Het licht is gedempt. ‘Het is sfeervol, discreet, intiem, klein en een beetje geheim’, vertelt manager Julien Révah. ‘Dat zoeken de mensen die hier komen.’ En dat zijn niet alleen kunstenaars en uitgevers uit de buurt, maar ook internationale sterren als Kate Moss en Quentin Tarantino die de paparazzi bij de ‘grote’ sterrenhotels liever mijden. L’Hôtel heeft een rijke geschiedenis, die eind 19e eeuw al begon toen schrijver Oscar Wilde er – verbannen uit Groot-Brittannië – zijn intrek nam, nooit zijn rekening betaalde en ook in het hotel aan zijn einde kwam. In de jaren 70 was de bar – toen nog in de kelder – een begrip in Hollywood en onder rocksterren. Grace Kelly en Barbra Streisand kwamen er, Jim Morrison, The Rolling Stones en Serge Gainsbourg zorgden er voor beschonken avonden en maakten druk gebruik van de piano. De bar verhuisde ruim tien jaar geleden naar de begane grond. Ontwerper Jacques Garcia (die ook Costes onder handen nam) zorgde voor de huidige barokke inrichting. ‘We bieden er kwaliteit van hoog niveau en met zeldzame producten’, aldus Révah. ‘Dus geen 150 soorten whisky, maar wel die ene Japanse whisky van uitmuntende kwaliteit. En we hebben ook absint. Bovendien kweekt onze barman zijn eigen kruiden en maakt hij zelf grenadine.’

Het bijzondere trappenhuis van l’Hôtel

L’Hôtel, rue des Beaux-Arts 13, 6e arrondissement, métro Saint Germain des Prés. Dagelijks geopend 24/7, cocktails vanaf 17.00 uur. Bier: € 10, Champagne: € 17, specialiteit cocktail 'Le 13': champagne en viooltjesextract.


Boven een tafel hangen rode, gele en groene zwembandjes met vrolijke dierenfiguren. Er staat een XXL-tafelvoetbalspel. Stoelen zijn er in de vorm van afgekapte boomstammen. Het zwarte lage plafond is beschilderd met tekeningen en teksten. De bar van Hôtel Mama Shelter voelt als een feestje. Vrolijkheid troef. Toerismeondernemer Serge Trigano (Club Med), ontwerper Philippe Starck en filosoof Cyril Aouizerate wilden een viertal jaar geleden een hotel neerzetten waar ‘de regels op z’n kop worden gezet’. Dus verrees het hippe Mama Shelter in een relatief saaie volkswijk aan de rand van Parijs. De kamers ademen luxe maar zijn ook betaalbaar. Het restaurant is chic maar herbergt ook een pizzeria. En de bar: die vormt een geslaagde twee-eenheid met het restaurant. In de zaal met het lage plafond staan boekenkasten en een vogelkooi, bankjes en leeslampjes en daar middenin staat die bar - verlicht, van glas en staal en zilverkleurig. Overdag en aan het begin van de avond kun je voor een drankje nog aanschuiven bij een tafeltje, later op de avond nemen de eters die plaatsen over en verschansen drinkers zich rondom de bar of op het langgerekte balkonterras. De muziek gaat dan harder, electro en hiphop ligt op de draaitafels en in de weekends verzorgt undergroundradiostation Radio Nova de bands die hier optreden. En ook het publiek verandert met het verstrijken van de uren. Bij zonlicht tref je in Mama Shelter hotelgasten en mensen uit de wijk. Koffie, thee en geroezemoes zetten dan de toon. Bij het vallen van de avond wordt de bar een vluchthaven van ‘Paris bon chic bon genre’ dat hier een aperitief drinkt, eet en vaak lang blijft hangen. Wijn, cocktails en gelach domineren dan. Oh ja, Monica Bellucci is een fan van de zondagse brunch. 

Het interieur van Mama Shelter is van Philippe Starck

Mama Shelter, rue de Bagnolet 109, 20e arrondissement, métro Alexandre Dumas. Dagelijks geopend van 18.00 uur tot 01.30 uur. Bier: € 6, Glas champagne: € 13, specialiteit cocktail 'Cucumber: Mint Martini': Martini, komkommer en munt.


In juni 2013 opende het Buddha-bar hotel in Parijs. Inmiddels het vlaggenschip van de George V Entertainment Group en 'lucky me' was er gast voor een nacht. Slechts 250 meter verwijderd van de Buddha-Bar staat in een volgende zijstraat van de rue Faubourg-Saint-Honoré een geclassificeerd historisch monument. Het hôtel particulier (herenhuis) uit 1724  van Augustin Blondel de Gagny, een groot kunstverzamelaar en direct verbonden aan het Franse koningshuis. Dit monument aan de rue d'Anjou nummer 4 biedt plaats aan een uiterst luxueus hotel met slechts 56 kamers waarvan 19 suites, een bar, lounge, restaurant en een luxueuze spa.

De prachtige entree brengt u naar de evenzo sfeervolle bar 'Le Qu4tre'

Meteen bij binnenkomst lijk je in het decor te zijn beland van de Franse film uit 1992, Indochine. Geregisseerd door Régis Wargnier, met in de hoofdrol de beeldschone Catherine Deneuve en uiteindelijk bekroond met een Oscar. De film gaat over het einde van de Franse koloniale tijd in het huidige Vietnam. Het interieur ademt het concept van Raymond Visan: 'Le voyage dans le voyage', een reis in een reis, als antwoord op de verwachtingen van zijn 'reizigers' in hun zoektocht naar een onvergetelijke ervaring. Eenmaal over de drempel betreedt u als het ware een ander tijdperk. Onder een hemel van 120 rode lampions ligt een schitterend mozaïeken vloer met ingelegd, in warme kleuren, een draak, het symbool van kracht en leven. Een symbool dat overigens steeds terugkomt in het luxe monumentale interieur van dit hotel. Neo-Aziatische architectuur op een zeer smaakvolle manier vermengd met traditionele westelijke esthetica in een historische omgeving. Waar het westen als het ware samensmelt met de Oriënt. Dit alles vormgegeven door architect en designer van de Buddha-bar; François Wapler, naar ideeën van de twee dochters van Visan, Tarja en Ilona. 

Le Qu4tre

Beneden vraagt het oog direct de aandacht van bar; 'Le Qu4tre'. Een warm en kleurrijk interieur van gouden zijden panelen, gecombineerd met glanzende Japanse panelen van rood laqué versierd met takken van kersenbloesem. De ruimte krijgt een extra dimensie door de spiegeling van de royale fauteuils in het Chinees zwart laqué plafond. Een heerlijke ambiance om de indrukken van een dagje Parijs te verwerken onder het genot van een goed glas wijn. Verkozen tot beste bar van 2014-2015 in Europa.

Le Qu4tre, Buddhabar Hotel, rue d'Anjou 4, 8e arrondissement, metro Concorde,
Dagelijks geopend 24/7 vanaf 15.00 uur. Specialiteit cocktail gebaseerd op de vier elementen; water, vuur, lucht en aarde.  Vrijdag en zaterdag is er een DJ live aanwezig.


Een overigens onschuldig rendez-vous bracht mij, tijdens mijn laatste bezoek aan Parijs, naar een van de allernieuwste hotspots. Het scheen al jaren een van de iconen van Parijs te zijn maar is onlangs herrezen. 'Les Bains Douches' of kortweg 'Les Bains Paris' genoemd. Het prachtige pand in Haussmann-stijl is te vinden in het 3e arrondissement aan de rue du Bourg-l'Abbé 6. Geen straat met bijzondere bezienswaardigheden, maar dit is er een!

Les Bains douches was ooit een befaamde nachtclub tussen 1980 en 2010. Een plek waar je gezien werd en gezien moest worden. Dé ontmoetingsplaats van de high society, show business en internationale kunst. Andy Warhol, Yves Saint-Laurent, Karl Lagerfeld, Naomi Cambell, Kate Moss, Claudia Schiffer, Bono, Prince, David Bowie, Mick Jagger, (en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan, de lijst is eindeloos) waren hier kind aan huis. Van een plek waar beroemdheden zich graag vertonen, tot creatieve broedplaats; 'Les Bains' had het allemaal.

Les Bains

Maar de geschiedenis gaat nog veel verder terug. Het gebouw was ooit een gerenommeerd Parijs badhuis. Een authentiek badhuis uit 1885 en een magistraal stukje architectuur zo aan het einde van de 19e eeuw een trekpleister voor veel invloedrijke mensen uit de homosexuele scene maar ook voor de marktkoopmannen van de hallen. Een ietwat vreemde combinatie in die tijd.

In 1978 besloten twee jonge Fransmannen, Jacques Renault en zijn partner Fabrice Coat, de toen nog niet zo beroemde Phillippe Starck in te huren om het pand een upgrade te geven. Een van de beroemdste discotheken annex concertzaal - met zwembad - van Parijs  was geboren en opende op 21 december 1978 zijn deuren. Meer dan 3000 mensen zijn aanwezig op de dag van de opening. Depeche Mode gaf hier zijn eerste concert in Frankrijk. In 1984 wordt de club verkocht een Hubert Boukobza en Claude Challe en creëren er een tempel van de nacht inclusief hotel. Elke beroemdheid, op bezoek in Parijs, wordt hier gespot. Dé 'Place to Be' fungeert als decor in vele films; 'Les Nuits de la Pleine Lune' en Frantic van Roman Polanski. Na 1990 begint het verval en verandert de club vele malen van eigenaar. In het begin van 2010 werd het pand met onmiddellijke ingang gesloten omdat de huurder, onder invloed van cocaïne, er een draagmuur en enkele pijlers uit had gesloopt. Een langdurige renovatie volgt.

Les Bains herrijst in 2015 door de vakkundige ingrepen van architecten en designers zoals Vincent Bastie, Tristan Auer en Dennis Montel. Met de renovatie van Les Bains is geluisterd naar de stemmen uit het verleden die nog in het gebouw ronddolen. Het pand is een levendige combinatie van de huidige Parijse tijdgeest en de geschiedenis van het badhuis 'Les Bains Guerbois', getransformeerd tot een luxehotel en een internationale hotspot. Een plek waar elke creatieveling zijn ideeën kan uitvinden en ontwikkelen. Opnieuw een waar icoon in Parijs. De bar van Les Bains is natuurlijk nog steeds het hart van het hotel. Een ontmoetingsplek voor talenten in de muziekindustrie, gast -dj's maar ook dè scene voor concerten, modeshows, vernissages en andere evenementen. De bar is geopend van woensdag tot en met zaterdag van 23.00 uur tot 05.00 uur.

Les Bains, rue du Bourg-l'Abbé 6, 3e arrondissement, metro Étienne Marcel, Arts et Métiers.
Dagelijks geopend vanaf 15.00 uur, niet alleen voor de mooiste cocktails maar ook voor een gezonde juice van de 'juice card' om daarna te happen uit een keuze van het welness menu.


Onderstaande blog is in samenwerking met de Nederlandse journalist en Parijs kenner Frank Renout. Sinds 2004 is hij woonachtig in Frankrijk en werkt als correspondent voor diverse kranten en omroepen in Nederland en België. Voor Nederland schrijft hij onder andere voor het Algemeen Dagblad, Vrij Nederland en levert diverse bijdragen aan programma's van de NOS en de Wereldomroep. In België voor schrijft hij voor De Standaard en de VRT. Tevens is hij de auteur van het boek 'Super Sarko' over de vorige Franse President Nicolas Sarkozy.

maandag 26 december 2016

KREMLIN-SUR-SEINE - KREMLIN AAN DE SEINE

Een ietwat vreemde titel voor een blog over Parijs, maar ik heb het over een markante nieuwbouw die al heel vroeg de bijnaam kreeg: 'Kremlin-sur-Seine'.

Het project werd geboren in het najaar van 2007, tijdens een bezoek van Alexis II, de patriarch van Moskou en van de Russisch-orthodoxe Kerk. Het plan kreeg onmiddellijk steun van de toenmalige Franse President Nicolas Sarkozy, die zo de banden tussen Rusland en Frankrijk wilde versterken. Vladimir Poetin zegde zijn steun toe in de vorm van een budget van ruim 100 miljoen euro's. En zo werden er plannen gemaakt voor de bouw van een Russisch-orthodoxe kathedraal in het centrum van Parijs. De plek moest alleen nog gevonden worden.

Al snel kwam vanuit het Hôtel de Ville, het gemeentehuis van Parijs, het voorstel de plek van het Franse meteorologisch Instituut, ooit gebouwd in 1948, aan te wijzen voor de bouw van dit Russische monument. Moeilijkheid was dat de plek, tegenover de pont de l'Alma en ingeklemd tussen de quai Branly, avenue Rapp en de rue de l'Université te boek stond als Unesco historisch erfgoed. Tevens moest de bouw passen in de omgeving van het Museum Branly, Palais l'Alma en de Eiffeltoren, allen op loopafstand.

CSCOR - Cathédrale de la Sainte-Trinité de Paris, Centre Spirituel et Culturel Orthodoxe Russe

Het eerste ontwerp van de architecten SADE-Arch groep van Manuel Nunez Yanowsky en Miriam Teitelbaum viel bij iedereen in de smaak, behalve bij de toenmalige burgemeester van Parijs; Bertrand Delanoë. Hij vond het uiterlijk vertoon van dit protserige architectonische gebouw met vijf gouden koepels niet passend in de omgeving. Juridische geschillen stapelden zich op en inmiddels was ook de Franse geheime dienst wakker geworden. De koepels konden afluisterantennes bevatten en bovendien zou het gebouw in de buurt van vele overheidsgebouwen komen te liggen, zoals het ministerie van Buitenlandse Zaken en diverse ambassades. Een politieke rel was geboren en de media repte zelfs van het nieuwe 'Kremlin aan de Seine', omdat het project geleid zou worden door Vladimir Kozhin een voormalige KGB-agent. De Franse veiligheidsdienst merkte ook op dat, sinds Sarkozy in 2007 de verkiezingen had gewonnen, de Russische spionnen veel actiever waren geworden. Vergelijkbaar met de situatie in het midden van de jaren 80. De Russische ambassadeur, Alexander Orlov, zorgde er persoonlijk voor dat de Fransen werden 'gerustgesteld' door niemand anders dan Poetin zelf, opdat er niets verborgen zou worden in de koepels van deze kerk. En zo werd er nieuwe geschiedenis geschreven aan de voet van de Eiffeltoren.

Het eerste ontwerp van de architecten SADE-Arch groep van Manuel Nunez Yanowsky en Miriam Teitelbaum 

De diplomatieke druk op de burgemeester van Parijs werd opgevoerd toen ook nog eens bleek dat het grondgebied aan de Seine was toegezegd aan Saoedi-Arabië voor de bouw van een moskee. Parijs zou en moest een Russisch monument krijgen en de financiering werd, zoals later zou blijken, door de Russische Federatie opgeschroefd naar 170 miljoen euro. Uiteindelijk werd een nieuw, soberder en minimalistisch ontwerp van de Parijse architect Jean-Michel Wilmotte goedgekeurd door het Stadhuis. Op het grondgebied van 4655 m² zou plaats worden gemaakt voor een orthodoxe Kathedraal, een administratie-gebouw, een educatief- en een cultureelcentrum, compleet met een bibliotheek, boekwinkel, twee expositieruimtes en een horecagelegenheid. Tevens moest in het ontwerp rekening worden gehouden dat de hoogste koepel niet hoger mocht zijn dan 36,20 meter, omdat het gebied is aangemerkt als UNESCO-erfgoed. Om het gebouw een minimalistische uitvoering te geven koos de architect voor een lichte kalkzand hardsteen uit de Bourgognestreek. In plaats van vijf glanzende koepels werd gekozen voor koepels met een matte bladgouden finish voorzien van een orthodox kruis. Er werd aangevangen met de bouw in het eerste kwartaal van 2014 en de bouwtijd werd gepland op twee jaar.

Zaterdag 19 maart 2016 de plaatsing van de vijf gouden koepels - deze koepel weegt 8 ton en is 12 meter hoog

Zaterdag 19 maart 2016, in het bijzijn van diverse hoogwaardigheidbekleders, waaronder de Russische Prins Dimitri Romanov omringd door zijn familie, Staatssecretaris Buitenlandse Zaken; Jean-Marie Le Guen, de Russische Ambassadeur Alexander Orlov, de Russische Vice-Premier Sergej Prikhodko, en diverse orthodoxe geestelijken, behaalde de bouw zijn hoogste punt door de plaatsing van de vijf gouden koepels op het dak van de Kathedraal, die met behulp van een enorme kraan naar boven werden getakeld. De hoofdkoepel heeft een gewicht van 8 ton, is 12 meter hoog en heeft een diameter van 8 meter. Deze imposante koepel wordt omringd door vier kleinere koepels, elk voorstellend een van de vier evangelisten: Johannes, Mattheüs, Lucas en Marcus. "Dit is het belangrijkste element van de architectuur van het gebouw", aldus Jean-Michel Wilmotte, de architect. Hij spreekt van een stedelijk vlaggenschip in het Parijse landschap. De koepels, geheel samengesteld uit composiet, een materiaal vele malen lichter dan staal, zijn gebouwd door het bedrijf Multiplast, uit Vannes en met een speciaal transport vervoerd door Parijs. Elke koepel is samengesteld uit twintig componenten die als het ware als gouden bloembladeren  een geheel vormen, met daarop vijf Russische achtarmige kruisen. Bekijk ook zeker het filmpje

Parijs is weer een markant gebouw rijker

Al sinds de plannen voor deze Russisch-orthodoxe Kathedraal werden geopenbaard, bleek dat dit gebouw niet echt onder een gunstig gesternte was geboren. Buiten de moeizame voorhistorie van het gebouw maakte de Russische Ambassadeur in Frankrijk, zonder medeweten van het Elysée, bekend dat Premier Vladimir Poetin en President François Hollande het gebouw zouden openen. Echter een week voor de opening liet Hollande weten 'Poetins' Kathedraal niet te willen openen, gezien de Russische bemoeienissen in Syrië. Dagen van diplomatiek ongemak volgden, maar nadat Rusland de resolutie, die opriep tot stopzetting van de bombardementen in Aleppo, met een veto van tafel blies, was het voor het Elysée uitgesloten dat Hollande zich bij de kathedraal naast Poetin zou vertonen. De bombardementen zijn „oorlogsmisdaden”, riep Ayrault, de Franse Minister van Buitenlandse Zaken. Hij kondigde aan dat Frankrijk bij het Internationaal Strafhof zou proberen „de Syriërs, maar ook de Russen” vervolgd te krijgen. In een Interview op TV werd Hollande gevraagd of hij Poetin nog zou ontvangen. "Is het nuttig of nodig?" was zijn antwoord waarop het Kremlin liet weten het bezoek van Vladimir Poetin aan Parijs af te blazen. De nieuwszender 'Russia Today' noemde Hollande vervolgens een 'lakei van de Amerikaanse politiek'

De Kathedraal gezien vanuit de Avenue Rapp

Daarop volgde, onder zware politiebescherming,  op woensdag 19 oktober 2016 een sobere inhuldigingsceremonie die werd gekenmerkt door de afwezigheid van de hoofden van de Russische- en Franse staat. Aanwezig diverse andere 'mindere' hoogwaardigheidsbekleders waaronder de Russische Minister van Cultuur; Vladimir Medinsky, die in zijn speech aanhaalde dat dit gebouw symbool staat als getuigenis van de solide Frans-Russische bilaterale betrekkingen. Onder toeziend oog van de Parijse burgemeester Anne Hidalgo dankte de Bisschop van Bogrod, als vertegenwoordiger van de Patriarch Kirill van de Russische Orthodoxe kerk, Poetin voor zijn uitzonderlijke inzet voor dit gebouw. Zonder hem en zijn sponsoring (lees 170 miljoen) zou er niets mogelijk zijn geweest. Het Elysée en Matignon stuurden hun beide Staatssecretarissen. Opvallende gast was de Franse zangeres Mireille Mathieu die in 2008 op persoonlijke uitnodiging en in aanwezigheid van Premier Poetin een concert gaf in Moskou.

De nieuwe skyline van Parijs gezien vanuit de quai Branly

Zondag 4 december 2016 volgde de officiële inwijdingsceremonie van de Cathédrale de la Sainte-Trinité de Paris, de Kathedraal van de Heilige Drie-eenhied, door de Patriarch van Moskou; Kiryll. Parijs is weer een markant gebouw en monument rijker. Prachtig gelegen tegenover de Seine in het 7e arrondissement. Met een wat vreemde skyline die wordt gedomineerd door de vijf zacht glooiende matgouden koepels, de vijf Russische kruisen met op de achtergrond de 324 meter hoge Eiffeltoren. De binnenzijde is nog uiterst minimalistisch omdat de iconostase (het bedekken van de binnenwanden met iconen en pictogrammen) pas zal plaatsvinden in de loop van 2017.

Burgemeester van Parijs Anne Hidalgo (l) in gesprek met de burgemeester van het 7e arrondissement Rachida Dati (r) tijdens de opening.

Parijs heeft verschillende orthodoxe plaatsen, zoals de Kathedraal Saint-Alexander-Nevsky in de rue Daru 12 (8e), de kleine kerk, la petite église des Trois-Saints-Docteurs in de rue Pétel 5 (15e)l en de begraafplaats bij de 'petite eglise Notre Dame-de l'Assomption' in het voorstadje Sainte-Geneviève-des-Bois. hier liggen sinds 1927 meer dan 10.000 Russen begraven.

De binnenzijde is nog uiterst minimalistisch

Zo'n vijf jaar geleden was ik zoals gewoonlijk met Kerst in Parijs en schreef ik deze blog:
De eerste kerstdag was een zonovergoten dag in Parijs. Vanuit de Place Charles de Gaulle (Etoile) was ik op weg naar het Parc Monceau in het 8e arrondissement. Lopend over de avenue Hoche, een van de 12 avenues die uitkomen op de Arc de Triomphe, ontwaarde ik boven de fraaie Mansarde huizen, schitterend in de zon, een prachtige gouden koepel, priemend in de helblauwe hemel. Achter deze avenue in de rue Daru op nummer 8 staat een Byzantijns - Russische kathedraal uit 1861. Een juweeltje met vijf gouden koepels die voorzien zijn van een  zogenaamde 'Chafior', torenspits.  Dit jaar, om exact te zijn op 15 september 2011, bestond de Cathédrale d'Alexandre-Nevsky, 150 jaar. In de afgelopen anderhalve eeuw, is de kathedraal dè belangrijkste Russische attractie in de stad. Het is in 1983 uitgeroepen tot een beschermd architectonisch monument.

De oprichting van de kerk is een initiatief van pater Joseph Vasiliev, die uiteindelijk na 14 jaar lang touwtrekken persoonlijk toestemming kreeg van Napoleon III tot de bouw van deze kerk, die pas in 1922 een kathedraal werd. De bouw werd gefinancierd door giften. Bijdragen kwamen niet alleen van Russen, maar ook van de Serviërs, Bulgaren, Grieken en zelfs van de Fransen. Een van de eerste donoren was tsaar Alexander II, die bijna in de handen van terroristen stierf tijdens een bezoek aan Parijs in 1867. De kathedraal is toegankelijk voor bezoekers op dinsdag, vrijdag en zondag van 15.00 uur tot 17.00 uur. De kerk staat vol met prachtige iconen die glanzen in de gloed van de vele kaarsen. Muurschilderingen zijn er te zien van Albert Alexandrovitch Benois. Onder de koepels weerklinken prachtige liturgische gezangen. De emotie is voelbaar en de wierook doet de rest.  Pablo Picasso trouwde hier met zijn geliefde, de Russische danseres Olga Khokhlova. Beroemde begrafenissen vonden hier plaats, waaronder die van de Russische schrijver  Ivan Toergenjev in 1883; de Russisch Franse kunstschilder Wassily Kandinsky in 1944 en de schrijver en dichter Ivan Bunin in 1953.

Een ander orthodox pareltje in het 8e arrondissement: de Kathedraal Saint-Alexander-Nevsky

Het is helaas verboden om binnen te fotograferen. Vergeet niet dat je hier in een kerk bent en dus het nodige respect moet tonen. Tevens is het goed om te weten dat je noch je armen noch je benen mag kruisen. Alle bezoekers moeten de armen bedekken en mannen betreden de kerk blootshoofds. Op YouTube vond ik een filmpje waar je alvast een kijkje kunt nemen in dit verborgen Russisch juweeltje.

Elke dag weer een boeiend samenspel met het daglicht dankzij het ontwerp van de Franse architect Jean-Michel Wilmotte

CSCOR: Cathédrale de la Sainte-Trinité de Paris, Centre Spirituel et Culturel Orthodoxe Russe: Avenue Rapp 2, Quai Branly 1-5 en  rue de l’Université 192, 7e arrondissement


Cathédrale d'Alexandre-Nevsky, rue Daru 8, 8e arrondissement, metro Charles de Gaulle Etoile, Courcelles, Ternes. Gratis toegankelijk op dinsdag, vrijdag en zondag van 15.00 uur tot 17.00 uur (behalve als er een privédienst is)

Fotografie in samenwerking met W&A Wilmotte & Associés Architectes

zaterdag 17 december 2016

2016 Noël, Xmas, Kerst in Parijs (deel 2)

Voor deel 1 klik hier

Séduction
De grote verleiding is weer begonnen want 'Santa is in town', en dat betekent dat de meest magische tijd van het jaar is aangebroken in Parijs. Met name tijdens de feestdagen houden de Parijzenaars van luxe op de tafel; kaviaar, foie gras, truffels en de mooiste wijnen. Het culinaire mekka hiervoor is place de la Madeleine in het 8e arrondissement. Het plein vol met grote en kleine genoegens, waar ik mijn favoriete stad combineer met mijn favoriete onderwerp: eten. In al die jaren dat ik nu deze blog schrijf heb ik aan ontelbare Parijse eettafels liefgehad, gegeten, plannen gesmeed, gevierd en meegeleefd en nu wil ik iets van 'mijn Parijs', van al die heerlijke jaren van lekkerbekkerij, met u delen. De plekken die mij nooit teleurstellen en altijd bijdragen tot een goed humeur.

Séduction: Kerst het feest van de grote verleiding

Aan de place de la Madeleine liggen twee zaken waar u absoluut moet binnenlopen: Hediard en Fauchon. Het pand van Hediard is herkenbaar aan de rood en zwart gestreepte luifels. Hediard kent een rijke geschiedenis die zo'n 150 jaar teruggaat, toen Ferdinand Hédiard, 13 jaar oud, gelokt werd door de handel en rijkdom van exotisch fruit in de haven van Le Havre. In 1854 opende hij zijn winkel in delicatessen. Neem vooral de tijd voor uw bezoek aan deze zaak. Bezoek het fruitatelier en ontdek waarom Hédiard beroemd werd als eerste importeur van exotisch fruit in de 19e eeuw. Wandel naar de speciale specerijen afdeling om een wereldreis te maken zonder het gebouw te verlaten. Leer van de meesters zelf hoe je de perfecte thee kunt vinden of een overheerlijke koffiemelange. Laat u adviseren over de mooiste wijnen, geniet van de overheerlijke patés en laat je verleiden door een millefeuille met vanille Bourbon.

Hediard kent een rijke geschiedenis die zo'n 150 jaar teruggaat

Aan de overkant zit Fauchon, de zaak voor trendy foodies, onlangs voor miljoenen gerestaureerd. Fauchon manifesteert zich als de beste, meest luxueuze gourmetzaak in Frankrijk. Hier kunt u terecht voor de meest geraffineerde, ongewone en exquise producten. Auguste Fauchon, oorspronkelijk een straatventer, dan een wijnhandelaar en de eerste die begint met een catalogus voor levensgenieters. Hij opende zijn eerste winkel in 1886 en is al langer dan een eeuw leverancier van de rijken, het Franse hof, royalty's en beroemdheden. Hier vindt u niet alleen letterlijk alles voor een diner gourmand maar ook de grootste wijn- en champagnekelder van Parijs. Laat u verleiden door de allure van Parijs bij het zien van al die verwende 'food addicts'.
Helaas wordt er druk verbouwd in het Café Fauchon. Geïnspireerd door de traditie van de Parijse brasseries, biedt het elegante Café smakelijke gerechten in het hart van een zeer eigentijdse setting.

Fauchon manifesteert zich als de beste, meest luxueuze gourmetzaak

Speciaal voor de kerstinkopen zijn de Parijzenaars een keer per jaar hun wekelijkse buurtmarkt ontrouw en begeven zij zich naar het chique 7e arrondissement. Aan de achterzijde van de École Militaire ligt de avenue de Saxe. In het gedeelte tussen de École Militaire en de place de Breteuil ligt een van de mooiste maar ook een van de duurste markten van Parijs; de Marché Saxe- Breteuil. Boeren en producenten uit heel Frankrijk verkopen hier op donderdag en zaterdag hun verse waren, waarvan de meeste biologisch zijn. De markt is een absolute aanrader voor de aankoop van heerlijke regioproducten waaronder fromage (Frankrijk kent meer dan 400 kaassoorten) en foie gras. Verder kun je er terecht voor verse vis, schaal- en schelpdieren, vlees voorzien van het keurmerk 'label rouge' en 'label régional', dè keurmerken van het Landbouwschap. Gevogelte, wist u dat in Frankrijk onder de term gevogelte zowel pluimvee als tamme konijnen worden begrepen? En natuurlijk volop verse groente, fruit en de mooiste ambachtelijk gebakken broden. Aanrader is de kraam 'Once Upon a Cake' met huisgemaakte taarten, waaronder worteltjestaart en overheerlijke koekjes. De andere markt is de Marché Biologique du boulevard Raspail. Het is een van de mooiste versmarkten van Parijs voor liefhebbers van al het goede wat de Franse aarde te bieden heeft.

Het absolute paradijs voor food-lovers, het mekka voor fijnproevers La Grande Épicerie de Paris

En dan is er nog die overdekte voedselmarkt, maar nu ben ik wel héél oneerbiedig. Ik heb het over het absolute paradijs voor food-lovers, het mekka voor fijnproevers en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan: La Grande Épicerie de Paris, gevestigd in het warenhuis Le Bon Marché, aan de  rue de Sèvres 38 in het 7e arrondissement. Alleen het beste van het beste, meer dan 30.000 producten uit de hele wereld, verspreid over een oppervlakte van 3000m². Vier belangrijke afdelingen; kruidenierswaren afkomstig uit alle hoeken van de wereld, verswaren; gastronomie ten top,  wijnen en champagnes van de beste châteaus, zo'n 20.000 flessen, en last but not least producten uit eigen keuken, brood, patisserie en dagverse producten gemaakt door de beste Parijse traiteurs.

De Parijzenaar controleert nu zijn boodschappenlijstje: Amuse, check - voorgerecht, check - hoofdgerecht, check - nagerecht, check - champagne en wijnen, check. Wat overblijft is de traditionele Büche de Noël en de chocolade. Daarvoor begeven wij ons in een sneltreinvaart naar La Maison Lenôtre. Gaston Lenôtre opende in 1957 zijn eerste boetiek in Parijs. Inmiddels zijn het er tien in Parijs en 39 in 11 landen. Hier ga je naar toe voor het beste en mooiste gebak en voor chocolade. De Fransen nemen hun elegante patisserie zeer serieus. Chef-patissiers in spe trainen vijf jaar voor ze een speciaal diploma krijgen. Dan moeten ze nog tien of meer jaar onder topchefs werken voor ze voor zichzelf mogen beginnen.

La Maison Lenôtre

Een eeuwenoude traditie
In Frankrijk en veel Frans sprekende landen eindigt de kerstmaaltijd volgens eeuwenoude traditie met een 'Bûche de Noël', een soort van overheerlijke kerstcake in de vorm van een klein boomstammetje gevuld met cake, marsepijn, ijs of een mousse van kastanjes. Eeuwen terug was het, wijdverbreid in heel Europa, de gewoonte om op Kerstavond een groot houtblok te ontsteken dat zeven dagen moest blijven branden, het aantal dagen tussen Kerstavond en het nieuwe jaar. De boomstam moest ook afkomstig zijn van een fruitboom (pruim, kers, appel, olijf) om zo verzekerd te zijn van een goede oogst in het komende jaar. Afhankelijk van de regio, werd na het ontsteken van het vuur, de boomstam gezegend met een buxustak, overgebleven van Palmzondag en besprenkeld met wijn (in de Provence), of met zout (Poitou-Charentes). Men geloofde namelijk dat het zout bescherming bood tegen heksen. De as werd dan later weer uitgestrooid over de velden om de vruchtbaarheid van de grond te bevorderen. Ook werd de as gebruikt voor in medicijnen. Het zou de gebruiker beschermen tegen de bliksem, niet onbelangrijk in die tijd, omdat de meeste huizen van hout waren.

De traditionele 'Bûche de Noël' hier in een uitvoering van Patisserie Hugo & Victor, boulevard Raspail 40

Door het verdwijnen, door de tijd heen, van open haarden in huizen, is de traditie verdwenen en vervangen door zoetigheid aan het einde van de maaltijd. Wie de vinder is van deze overheerlijke traditionele traktatie, daarover lopen de meningen uiteen. Voor sommigen is het een Parijse patissier, een bakkersleerling die werkte in een chocoladefabriek in de wijk Saint Germain des Prés, die het idee opperde 1834. Voor anderen zou het een vinding zijn afkomstig uit Lyon en dateert uit 1860. Tot slot, volgens Prins Charles III van Monaco, is ene Pierre Lacam de eerste geweest in 1898. De Engelsen claimen dat het idee is overgewaaid vanuit Engeland waar het recept al in 1615 werd gepubliceerd in Gervase Markham’s kookboek 'The English Huswife' (in die tijd zo geschreven) vol met recepten en remedies. Wie het ook zijn mag, voor de Fransen is dit hèt favoriete dessert na de maaltijd tijdens de Réveillon de Noël, Kerstavond. Elke huispatissier van gerenommeerde vijfsterren hotels presenteren elk jaar hun eigen Bûche de Noël, die ook te koop wordt aangeboden bij het hotel. Wees gerust u hoeft er geen overnachting bij te nemen. De prijs is vanaf € 100.

La Maison Ladurée

Wat nu nog ontbreekt zijn de Macarons van La Maison Ladurée: Het begint allemaal in 1862, wanneer Louis Ernest Ladurée een luxe bakkerij opent in Parijs op rue Royale nummer 16. De decoratie is toevertrouwd aan Jules Chéret, een beroemd schilder en kunstenaar. Hij creëert de l’Ange Pâtissier, de engel die nog steeds voorkomt in het wapen van het Huis Ladurée. Hij liet zich inspireren door het plafond van de Sixtijnse kapel en de Opera Garnier. Ladurée is beroemd om zijn Macarons. Het was zijn kleinzoon, Pierre Desfontaines, die de macaron introduceerde in 1930. Hij kwam met het idee om twee helften van meringue tegen een vulling van ganache te plaatsen. De Franse macaron was geboren en sinds die tijd is het recept niet meer veranderd.

Kerst in de vele luxe vijfsterren hotels van Parijs

Geheime tip
In deel een van mijn blog '2016 Noël, Xmas, Kerst in Parijs', beschrijf ik een wandeling door de straten van Parijs met de mooiste feestverlichting. Langs deze route passeert u een aantal zeer luxe vijfsterren hotels. Niet bescheiden zijn en gewoon naar binnenlopen. Vaak zijn de interieurs van deze tophotels uitbundig versierd: Le Grand hotel, rue scribe 2 - Hotel Scribe, rue Scribe 1 - Le Meurice, rue Rivoli 228 - Park Hyatt Paris-Vendôme, rue de la Paix 5 - The Westin Paris, rue de Castiglione 3 - Mandarin Oriental hotel, rue Saint Honoré 251 - Le Bristol, rue du Faubourg Saint-Honoré 112 - Paris Marriott Champs Élysées Hotel, 70 Avenue des Champs-Élysées 70 - Hotel George V, avenue George V 31.

Een van de allermooiste Kerstatracties van Parijs: Musée des Arts Forains

Le Festival du Merveilleux
Slechts één keer per jaar heeft u de kans om als 'gewone' bezoeker binnen te kijken in een van de best bewaarde geheimen van Parijs. Een juweeltje, dat alléén tijdens de  kerstperiode geopend is voor het publiek. Normaal kun je hier uitsluitend terecht op afspraak. Het is gevestigd op een van de mooiste verborgen stukjes Parijs en gevestigd in de oude wijndepots van Bercy (12e). Het Musée des Arts Forains, gesitueerd in een kwadrant, tussen de rue des Pirogues de Bercy, rue Baron le Roy, avenue des Terroirs de France en de rue l'Heureux. 1,5 Hectare groot en inmiddels benoemd tot cultureel erfgoed. In een van de voormalige wijnmagazijnen, gebouwd door een leerling van Eiffel, is het kermismuseum gevestigd. De Fransman Jean-Paul Favand verzamelde gedurende 35 jaar duizenden zeldzame objecten, daterend van 1850 tot 1930, uit de wereld van; kermissen, entertainment, variété, theater en music hall. Het is een van de belangrijkste particuliere kermis kunstcollecties van de wereld, zo uniek, dat het zelfs als decor diende in de heerlijke film van Woody Allen, 'Midnight in Paris'.

De Fransman Jean-Paul Favand verzamelde gedurende 35 jaar duizenden zeldzame kermisobjecten, daterend van 1850 tot 1930

Het zeer bijzondere interieur van het Musée des Arts Forains zal bij wijze van uitzondering worden open gesteld van 10.00 uur tot 18.00 uur voor het publiek van 26 december 2016 tot en met 2 januari 2017, waar je kunt kennismaken met de dromerige en surrealistische fantasiewereld van de kermis tijdens 'Le Festival du Merveilleux'. Verder heb je ook de unieke kans om een bezoek te brengen aan de Venetiaanse kamers (Salons Vénitiëns) het Théâtre du Merveilleux en de nieuwe magische spiegelzaal 'le Magic Mirror'. Dit paviljoen dateert uit 1925, gebouwd in exotische houtsoorten, waaronder mahonie, is een van de nog zes resterende originelen in de wereld. De binnenplaatsen tussen de depots zijn helemaal in kerstsfeer met grote houtvuren en optredens van diverse variété artiesten, dit alles geheel in de stijl van de Belle Epoque het Parijs van 1900.

'Voulez Vous Dîner' Kerst vieren bij Parijzenaars thuis

Kerstdiners
Wat dacht u van een kerstdiner of een geheim nieuwjaarsfeest meemaken bij Parijse gourmands die letterlijk en figuurlijk je taal spreken. Op de website van 'Voulez Vous Dîner' kun je reserveren wie er voor je gaat koken, in welk arrondissement je graag wil eten, wat je interesses zijn en welke talen je meester bent.  Uw gastheer of gastvrouw ontvangt je thuis, mooie huizen met typische Parijse charme. Wil je deelgenoot zijn van het Franse erfgoed, een vriendelijk welkom of een multiculturele uitwisseling neem dan contact met ze op. De prijs per persoon voor een drie gangen diner inclusief wijn is € 65,00 per persoon.

Wat dacht u van een romantisch Kerstdiner bij kaarslicht terwijl Parijs in 360 graden langs u glijdt

Een andere tip die ik u zeker niet wil onthouden is die van een diner-cruise op de Bateaux Parisiens. Ook gedurende de kerstdagen kunt u genieten van een romantisch diner bij kaarslicht terwijl Parijs in 360 graden langs u glijdt met boven u een prachtige sterrenhemel, te zien door het glazen panorama dak. U herontdekt de stad vanaf de Seine, weg van de files en het lawaai. Op 24 december is er een speciale 'Christmas Eve Dinner Cruise', waar u kunt genieten van een viergangen diner inclusief wijn, champagne en koffie vanaf € 145 oplopend tot € 220 per persoon (afhankelijk van de plaats op de boot). Alle andere dagen dineert u vanaf € 69.

Parijs op sterrenniveau
Niet goedkoop maar waanzinnig exclusief is het 'menu du Réveillon de Noël' in restaurant Le Meurice in het gelijknamige vijfsterren hotel. Dit restaurant waar chef-kok Alain Ducasse en zijn team voor u kookt is bekroond met drie sterren in de Michelin gids. Een hartversterkertje bij de koffie na afloop is aan te bevelen, want de rekening bedraagt € 650 per persoon, exclusief drankjes.
Dezelfde exclusiviteit maar iets minder over de top; dan adviseer ik u het exotische Shangri La hotel. In het restaurant La Bauhinia geniet u van een heel bijzonder kerstmenu voor 'slechts' € 148 per persoon. Drankjes zijn niet inbegrepen. Voor een passend wijnmenu rekent men € 72.  Een andere luxe keuze, met een onberispelijk uitzicht op de Eiffeltoren, dan geniet u van 'Le Dîner au Champagne Pommery Cuvée Louise', in restaurant Les Ombres boven op het dak van het Quai Branly museum, georkestreerd door chef-kok Frederic Claudel. Kosten € 170 per persoon maar hier zit dan champagne bij inbegrepen.

Niet goedkoop maar waanzinnig exclusief is het 'menu du Réveillon de Noël' in restaurant Le Meurice van Alain Ducasse

Nog niet onder de indruk? Sluit dan af met een wervelende show inclusief champagne in een van de zogenaamde 'cabarets de Paris'. In Parijs bevinden zich dè 'cabarets' die wereldrecords op hun naam hebben staan. De Moulin Rouge en Paradis Latin werden geopend op het zelfde moment dat de Eiffeltoren werd gebouwd. Zij bestaan dit jaar 126 jaar. Het Lido, waarvan de neonlichten 's nachts de avenue des Champs Elysées verlichten en de Crazy Horse zijn namen die de moderne mythen van het nachtleven zijn geworden.

De Moulin Rouge schotelt u de extravagante, 9 miljoen euro kostende show 'Féerie' voor, waarvan de première al plaatsvond op 23 december 1999.
Het Lido van Parijs aan de chique Champs Élysées, presenteert een totaal nieuwe show die in 2015 première is gegaan: 'Paris Merveilles'. 600 verschillende kostuums behangen met totaal 2 miljoen kristallen en 200 kilo veren. Een theater met bewegende vloeren, 100 m² aan LED-schermen en 300 lichtprojectoren. Maak kennis met de betovering van het grootste theater van Parijs.

Paradis Latin presenteert de show 'French Cancan Attitude'

Paradis Latin is een van de oudste theaters van Parijs, geopend op 20 januari 1889. De show 'French Cancan Attitude' loopt al sinds 2012.
Crazy Horse; dit theater wordt de tempel van Alain Bernardin genoemd. Crazy Horse zoekt en vindt de allermooiste meisjes overal vandaan. Danseressen met prachtige namen als Daisy Blu, Nooka Karamel, Diva Novita, Jade Or, Psykko Tico en Zula Zazou. Dit cabaret, vernoemd naar de Sioux hoofdman, Crazy Horse, is een tempel van sublieme, 'womenhood' - vrouwelijkheid, die bekend staat om zijn optredens van fraaie oogverblindende, bijna ongeklede dames in stijlvolle dansnummers. Dat dit amusement al jaren op zo'n hoog peil staat is uitsluitend te danken aan Alain Bernardin, een avant-gardekunstenaar en hartstochtelijke bewonderaar van vrouwen. L’Art NU, dit is bijna kunst en terecht ! Sinds 1951 behoort dit theater aan de chique Avenue George V tot een van de beroemdste ter wereld. 'Dessous Dessus' zo heet de nieuwe show.
Bij alle cabarets is reserveren een absolute must anders mag u de laatste overgebleven stoelen invullen die niet de beste zichthoek hebben.

Dagelijks  voorziet de RATP vele daklozen, in een speciaal daarvoor ingerichte opvangvoorziening, van een warme maaltijd, warme kleding, douche en slaapgelegenheid.

Een Kerstgedachte
Dan even iets minder glamoureus, maar juist om deze dagen bij stil de staan. Parijs kent steeds meer daklozen die vanwege de lage temperaturen 's nachts hun heil zoeken in de gangen of op de perrons van de Parijse Métro. Het Parijse vervoersbedrijf de RATP heeft speciale ordebewakers in dienst, die ’s nachts de metrogangen afstruinen om de clochards, die zich hebben laten insluiten, na middernacht uit de metro te verwijderen. Deze nachtploegen, zogenaamde 'Outreach' teams, gaan met zaklantaarns de gangen in, nemen koffie, broodjes en sigaretten mee om het contact met de clochards te vergemakkelijken. Ze worden aangesproken met “mijnheer” en “u” en begeleidt naar een gratis bus van de RATP, die ze vervolgens naar een opvanghuis brengen in een voorstad van Val-de-Marne. Deze lokatie wordt volledig gefinancierd met ruim een miljoen euro per jaar door de RATP. Vorig jaar transporteerden de RATP-medewerkers in totaal ruim 35.000 daklozen uit de metrogangen naar deze moderne opvangvoorziening die al bestaat sinds 1992. Dagelijks overnachten hier vele daklozen die voorzien worden van een warme maaltijd, warme kleding, douche en slaapgelegenheid.

De kalender van 'Les Pompiers Sans Frontières' ondersteunt vele goede doelen

Een brandend hart
Hij had al eerder succes met zijn kalender(s) 'Les Dieux du Stade', de Franse fotograaf Fred Goudon. Vorig jaar fotografeerde hij voor het eerst de stoere mannen van de Parijse Brandweer. De kalender, waarvan de opbrengst voor het overgrote deel ten goede komt aan goede doelen, was een enorm succes. Reden voor 'Les Pompiers Sans Frontières' mee te werken aan een nieuwe versie voor 2017. Ook nu gaat de opbrengst naar een goed doel:  Ontwikkelingshulp met name gericht op risicobeheer en rampenbestrijding. De 2017 editie ligt reeds in de winkel, maar wordt ook aangeboden bij de diverse brandweerkazernes in de stad. De groot formaat kalender (305 x 425 mm), vol met 'zinderende' zwart-wit foto's kost € 19.95 en telt maar liefst 28 pagina's.   

Ik moet u bekennen mijn minst favoriete onderwerp. Te toeristisch, te commercieel, te veel spullen die niets met kerst te maken hebben en vaak weinig of geen sfeer. Maar ik laat het graag aan u over. Dus toch een lijst van de belangrijkste kerstmarkten in Parijs .

Marché de Noël Notre Dame (5e)
Vanaf 16 december tot en met 24 december 2015
Square René Viviani - 2 rue du Fouarre,
Om eerlijk te zijn de beste en meest sfeervolle van Parijs.

Marché de Noël Made in France (15e)
Vanaf 12 december 2016 tot 24 december 2016
Place Charles Michels
Een Kerstmarkt van al het goede wat Frankrijk te bieden heeft.

Marché de Noël de St Germain (6e)
Vanaf dinsdag 1 december 2016 tot en met 31 december 2016
Boulevard St Germain, langs de square Félix Desruelles

Marché de Noël du quai Branly (7e)
Vanaf 15 december 2016 tot en met 3 januari 2017
Quai Branly, métro Bir-Hakeim

Marché de Noël des Champs-Elysées (8e)
Alle dagen geopend van 10.30 uur tot 01.00 uur tot en met 8 januari 2017
Tussen Rond-point des Champs-Elysées en Avenue des Champs Elysées,
Metro: Champs Elysées Clémenceau.
Druk, druk, druk, deze markt wordt wel heel druk bezocht.

Le Marché de Noël Bir Hakeim  (15e)
Vanaf 16 december 2016 tot en met 3 januari 2017
Bij de Eiffeltoren - Metro Bir Hakeim

Marché de Noël de Montparnasse (15e)
Vanaf 10 december 2016 tot en met 31 december 2016
Onder aan de Tour Montparnasse, Place Raoul Dautry

Rest mij, u nog hele fijne feestdagen toe te wensen - Photo Eindhoven Creative